InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De olifant: ware kuddedieren

De olifant: ware kuddedieren

De olifant: ware kuddedieren De olifant is het grootste landzoogdier dat er op aarde rondloopt. De olifant kun je indelen in 2 soorten. De Afrikaanse olifant en de Indische olifant. Beide zijn aangepast aan het droge, warme klimaat. De Afrikaanse olifant heeft ook nog 2 varianten, de bosolifant en de savanne-olifant.

Algemeen

De olifant is uniek in zijn soort omdat hij over een lange slurf bezit. Met deze slurf pakt hij allerlei dingen zoals takken van bomen, of voedsel. Aan het eind van de slurf zitten neusgaten, hierdoor vind hij zijn eten. Ook wordt de slurf gebruikt om zichzelf te wassen. Een olifant kan met zijn slurf ook een trompetterend geluid voortbrengen. In een gevecht gebruikt de olifant zijn slurf ook om zich te verdedigen. De slurf is namelijk erg sterk. De slurf van een volwassen olifant weegt maar liefst 150 kg, en bevat meer dan 145.000 spieren.

Er was ooit een landzoogdier groter dan de olifant, deze is reeds uitgestorven. Indricotherium, ook wel Baluchitherium genoemd behoorde tot de neushoornachtigen. Het enigste verschil is dat hij geen hoorn had. de Baluchitherium was een herbivoor. Hij gebruikte zijn hoogte om bladeren van bomen af te grazen. Hij had een hoogte van maar liefst 8,5 meter, en woog ruim over 20 ton.

De Indische olifant

Je vindt de Indische olifant vooral in India en Sri Lanka. In China zijn nog een paar exemplaren te vinden van de Indische olifant, maar binnenkort zal hij waarschijnlijk ook daar uitgestorven zijn. De rest van de tijd trekt de olifant verder of slaapt hij. De Indische olifant wordt ook wel veel als lastdier gebruikt, of zelf toerischtische attracties. De Indische olifant wordt ook wel als rijtuig gebruikt.

De Indische olifant eet per dag wel tot 150 kg plantaardig voedsel. Ook drinkt hij 80-160 liter water. Het grootste gedeelte van de dag is hij dan ook met eten bezig, gemiddeld wel 18 uur. Daarbij produceert de olifant zo'n 100 kilo mest.

De savanneolifant

De savanneolifant is de grootste en bekendste van de twee Afrikaanse olifanten. Voorheen werd de verwante bosolifant beschouwd als een ondersoort van de savanneolifant, maar tegenwoordig worden de twee dieren beschouwd als aparte soorten. De bosolifant wordt hier niet beschreven omdat hij erg veel op de savanneolifant lijkt. De savanneolifant is het grootste landdier. Een bul weegt tussen de 4000 en 6300 kilogram. Een vrouwtje weegt tusen de 2200 tot 3500 kilogram. Ze kunnen tot 4,5 meter hoog worden. De huid van de savanneolifant is lichtgrijs.

De savanneolifant is bijna uitgestorven, vroeger kwam hij vooral voor in Noord-Afrika. Hij is hier reeds uitgestorven. Tegenwoordig kome je de savanneolifant alleen tegen in dierentuinen of in kleine gemeenschappen in Zuid- en West-Afrika.

Voortplanting

De olifantenkoe laat horen dat ze bronstig is, hier komen de bullen op af. Mannetjesolifanten die ook bronstig zijn, zijn er meestal direct bij. De periode waarbij olifanten bronstig zijn kan sterk variëren van 1 tot 100 dagen. Tijdens deze periode zijn olifanten agressiever, door het verhoogde testosterongehalte.

De Draagtijd van een vrouwtjesolifant bedraagt ongeveer 650 tot 660 dagen. Olifantenkoeien baren meestal niet meer dan een jong, tweelingen zijn bij deze soort erg zeldzaam. Na een paar weken kunnen de jongen beter zien, maar al na een paar dagen kunnen ze al goed lopen. De jongen worden 4 jaar gezoogd. Na een jaar kunnen ze al zelfstandig eten; Na tien jaar zijn de jongen volwassen aan het worden, tijdens deze periode zijn ze al vruchtbaar.

Lees verder

© 2009 - 2018 Koningaap, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
STOP Dierenleed - De OlifantSTOP Dierenleed - De OlifantDagelijkse ondergaan olifanten zware mishandelingen en verwaarlozing. Circusolifanten en olifanten die als toeristische…
Het uiterlijk en de levenswijze van de Indische olifantHet uiterlijk en de levenswijze van de Indische olifantDe Indische olifant komt slechts in India voor. Het zoogdier eet maar liefst zo'n 150 kilogram aan voedsel per dag. Hier…
Safari op een OlifantSafari op een OlifantSafari per olifant is een geweldige belevenis. Stapvoets door de natuur maar wel met grote stappen! Auto's maken maar la…
Afrikaanse en Aziatische olifant: leven en karakterDe olifant, een kolossale vriendelijke reus, die spijtig genoeg tot de bedreigde diersoorten hoort, wat weet jij ervan?
Het leven van de olifantHet leven van de olifantOlifanten zijn de grootste en zwaarste landdieren. Een Aziatische olifant weegt wel 3500 kilo. Hij kan 6 meter lang word…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Coffy, Pixabay
  • http://www.olifanten.org/ http://nl.wikipedia.org/wiki/Olifanten http://www.spreekbeurtenstartpagina.nl/spreekbeurt/olifant/olifant2fr.htm

Reageer op het artikel "De olifant: ware kuddedieren"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Koningaap
Laatste update: 22-01-2010
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!