InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De Percheron – een legerpaard uit vervlogen dagen

De Percheron – een legerpaard uit vervlogen dagen

De Percheron – een legerpaard uit vervlogen dagen Toen het paard pakweg 5000 jaar geleden de mens ging dienen, om het maar eens prozaïsch uit te drukken, veranderde geleidelijk het dagelijks leven van iedereen, vergelijkbaar met de auto in het huidige tijdsgewricht. De Percheron heeft alleszins een belangrijke zo niet revolutionaire bijdrage geleverd aan de geschiedenis van de mensheid. Deze koudbloed, een krachtpatser uit het Normandische 'La Perche', was in de Eerste Wereldoorlog het legerpaard bij uitstek. Talloze Percherons kwamen toen om; ze gingen ten onder in het krijgsgewoel.

Percheron

Inhoud


Een Frans werkpaard met Arabisch bloed

De Percheron is van Franse afkomst. Een koudbloed uit de provincie Perche, in het noordwesten van Frankrijk. Dit ros heeft een lange geschiedenis. De voorvaderen van de Percheron waren oosterse paarden die in de vroege middeleeuwen door de Moren gekruist werden met zware Vlaamse rassen.

 De Percheron, een legerpaard / Bron: Jim Legans, Jr, Wikimedia Commons (CC BY-2.0) De Percheron, een legerpaard / Bron: Jim Legans, Jr, Wikimedia Commons (CC BY-2.0)
Kruisridders
De Percheron speelde niet alleen in de Eerste Wereldoorlog een grote rol. Ver daarvoor, in de middeleeuwse vervlogen dagen, heeft hij ook de kruisridders naar verre oorden in het Midden-Oosten gebracht en aldus zijn steentje bijgedragen aan de bevrijding van Jeruzalem.

Uiterlijk en kenmerken van de Percheron

De Percheron ziet er ondanks de vele bloedlijnen – en niet te vergeten het Arabisch bloed – als een karakteristiek krachtpatserig werkpaard uit. Zijn stokmaat varieert van 1,60 tot ongeveer 1,70 meter. De grotere typen halen de 1,80 meter of hoger en kunnen wel duizend kilo zwaar worden. Dit zeer zachtaardige, zeg maar gerust gemoedelijke trekpaard is niettemin beweeglijk, maar toch makkelijk hanteerbaar op de akker (ploegen) en voor de kar of koets. Soms doet de tred wat koehakkig aan.

Landbouwpaard

De Percheron mag men beschouwen als een goed geproportioneerd paard met grote neusgaten en lange oren. Dit zeer bekende Franse werkpaard, dat enkele eeuwen geleden nog de postkoets voorttrok, werd in de twintigste eeuw vooral ingezet als landbouwpaard. Ook na de Tweede Wereldoorlog bleef de Percheron een tijdlang furore maken als dubbelspan op de akkers en in de bossen, als een soort completering van het landschap.

Schilderijen

Niet vreemd dat hij door de eeuwen heen geliefd was bij schilders en tekenaars. De Percheron – veelal appelschimmels of koolzwart – bood dan ook een fraaie aanblik in de natuur dankzij zijn uitstekend geproportioneerde contouren, de verfijnde vacht, de ronde, krachtige achterhand en de vele andere zo typische kenmerken die hem zeer geschikt maken voor nostalgische schilderijen over het leven van houthakkers en boeren.

De Percheron – een krijgspaard

Van oorsprong is de Percheron, die enige verwantschap vertoont met de Boulonnais, een legerpaard en heeft in vele oorlogen dienst gedaan. Ook als rijpaard van ridders tijdens de kruistochten. In de Eerste Wereldoorlog kwamen vele duizenden van deze paarden om op het slagveld. Karakteristiek is dat de Percheron zich moeiteloos aan allerlei klimaten kan aanpassen. Ongetwijfeld is dat een van de redenen geweest waarom in oorlogstijd, ook in verre oorden, vaak voor dit paardenras werd gekozen.

 De Percheron als ploegpaard / Bron: Pete Markham, Wikimedia Commons (CC BY-SA-2.0) De Percheron als ploegpaard / Bron: Pete Markham, Wikimedia Commons (CC BY-SA-2.0)

Landbouwshows

Dit krijgspaard, tevens koetspaard en later landbouw- en bosbouwpaard, is steevast een graag geziene gast op landbouwtentoonstellingen en paardenshows. Ook in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Australië laat de Percheron als showpaard zelden verstek gaan. Dit paard is heel geschikt voor het zware sleep- en trekwerk, zoals veel koudbloedrassen dat zijn, waaronder de Clydesdale en de Shire. Vanaf het midden van de jaren zeventig van de vorige eeuw worden er elk jaar congressen voor fokkers gehouden, veelal in de Verenigde Staten maar ook in andere landen.

Trekpaarden

De Percheron doet nog steeds dienst, maar de betekenis ervan voor de land- en bosbouw wordt om voor de hand liggende redenen steeds kleiner, zoals dat voor alle trekpaarden geldt. In het Normandische Le Pin-au-Haras wordt de mooie Percheron elk jaar opnieuw aan het publiek getoond.

Lees verder

© 2013 - 2019 Orion, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Het KWPN-paard, verschillende typenEén van de meest bekende paardenrassen in Nederland is de KWPN’er, ofwel het Koninklijk Nederlands Warmbloed Paard. De f…
Het Trekpaard, een paard voor u?Het Trekpaard, een paard voor u?Er bestaan op de wereld zoveel verschillende paardenrassen dat het moeilijk is om een keuze te maken. Een van al deze pa…
Paardenrassen: Het TrekpaardPaardenrassen: Het TrekpaardIn dit artikel vindt u meer informatie over het Trekpaard, hieronder vallen verschillende soorten Trekpaarden, het Belgi…
Paardenrassen: Friese paardDe zwarte schoonheid van Friesland. De lange wapperende manen, de mooie sokken en de trotse zwarte houding is wat de mee…
Het trekpaard, de krachtpatserWie kent ze nu niet, de vriendelijke grote reuzen? De echte krachtpatsers van de paaden, het Trekpaard.
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: WenPhotos, Pixabay
  • 'Horse' (The Complete Guide), Mary Gordon Watson, Team Media Limited, London
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Percheron
  • Afbeelding bron 1: Jim Legans, Jr, Wikimedia Commons (CC BY-2.0)
  • Afbeelding bron 2: Pete Markham, Wikimedia Commons (CC BY-SA-2.0)

Reageer op het artikel "De Percheron – een legerpaard uit vervlogen dagen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Orion
Laatste update: 13-10-2018
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Special: Paardenkennis
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!