InfoNu.nl > Dier en Natuur > Biologie > Insecten: de loopkever

Insecten: de loopkever

Insecten: de loopkever De loopkever is een insect dat behoort tot de orde van de kevers. In Nederland en België komen tussen de 250 en 350 verschillende soorten voor. Ze verschillen in grootte en kleur, maar deze roofinsecten beschikken allemaal over krachtige kaken, lange poten en een ovaalvormig schild. Het schild is vaak zwart van kleur. Zijn poten zijn zo gebouwd zodat de kever snel kan lopen. Ze jagen niet alleen op andere insecten zoals bladluizen en rupsen, maar ook op slakken en wormen.

Algemeen

De loopkever (carabidae) behoort tot het dierenrijk. Hij wordt verder onderverdeeld tot de stam van de geleedpotigen, klasse van de insecten en orde van de kevers. Wereldwijd komt deze kever overal voor, behalve op Antarctica. Er zijn ongeveer 40.000 soorten loopkevers. In Nederland en België komen er tussen de 250 en 350 soorten voor. De naam heeft het insect te danken aan het feit dat hij snel kan lopen. De aanwezigheid van loopkevers geeft aan hoe het staat met de bodemgesteldheid.

Kenmerken

De kevers variëren in lengte. Sommige worden niet groter dan halve centimeter, maar sommige exemplaren kunnen wel meer dan 8 centimeter groot zijn. Ze komen voor in verschillende kleuren, zoals zwart, bruin, blauw, rood en geel. Hoewel de kleur en grootte nogal kan verschillen, zijn de andere kenmerken gelijk: ze hebben lange poten, krachtige kaken en het schild is ovaal en langwerpig van vorm. Met deze lange poten kunnen ze zich snel voortbewegen. Het borststuk en achterlijf zijn van elkaar gescheiden.

Vliegen

Hoewel het bodeminsecten zijn, kunnen veel loopkevers goed vliegen en beschikken over goed ontwikkelde vleugels. Er zijn ook soorten die niet tot nauwelijks kunnen vliegen. Bij sommige soorten zijn de rugschilden met elkaar vergroeid. Er zijn ook soorten die nog wel functioneel uitziende vleugels hebben, maar er niet mee kunnen vliegen omdat de vliegspieren niet voldoende zijn ontwikkeld.

Voortplanting

De eitjes worden meestal afgezet tussen de planten in de grond, maar dat kan ook op rottend hout. Ze zijn meestal niet zichtbaar. De eitjes zijn wit van kleur. De larve die vervolgens ontstaat, is zwart of bruin van kleur. Hij is langgerekt en kan wel 3 centimeter lang worden. Aan het uiteinde van het lichaam zijn er uitsteeksels. De larve is erg actief en zoekt naar prooien. In het najaar zullen de jonge kevers naar akkerranden gaan en graven zich op ongeveer 20 centimeter in om te overwinteren. Er kunnen wel meer dan 150 loopkevers per vierkante meter overwinteren. Veel soorten hebben één generatie per jaar, maar er zijn ook soorten die twee generaties per jaar hebben.

Voedsel

Er zijn loopkevers die zich voeden met graszaden, maar de meeste soorten zijn vleeseters (carnivoren) en eten liever larven, slakken, wormen, spinnen, rupsen, bladluizen en andere insecten. Bladluizen en rupsen die uit de planten op de grond vallen, zijn vaak een prooi van de loopkever. Ze eten eigenlijk alles wat ze tegenkomen en eetbaar is. Sommige loopkevers eten in één dag tijd meer dan een kwart aan hun lichaamsgewicht. De loopkever zelf vormt een prooi voor vele andere dieren, zoals grote spinnen, spitsmuizen, egels, hagedissen en vogels. Sommige soorten zijn in staat een bijtende vloeistof uit het achterlijf te spuiten op het moment dat ze belaagd worden.

Lees verder

© 2014 - 2019 Ymbakker, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Loopkevers - onze bondgenoten tegen plaaginsecten en slakkenLoopkevers - onze bondgenoten tegen plaaginsecten en slakkenLoopkevers komen overal ter wereld voor, behalve in Antarctica, en je kunt ze in alle soorten milieus aantreffen: van de…
Leliehaantje, mooi maar vernietigend insectLeliehaantje, mooi maar vernietigend insectAls we aan insecten denken, komen er steeds beelden van vernietiging in ons hoofd. Toch hebben veel insecten ook een nut…
Pimpampoentje oftewel lieveheersbeestjePimpampoentje oftewel lieveheersbeestjeHet lieveheersbeestje wordt in sommige streken van Nederland Pimpampoentje genoemd en behoort tot de familie van de keve…
Ongedierte en plagen in de tuin herkennen en bestrijdenIn iedere tuin kunnen plagen optreden in de vorm van sapzuigende insecten, bladeters en worteleters. As er niets gedaan…
Hoe kan ik effectief bladluis bestrijden?Hoe kan ik effectief bladluis bestrijden?Wanneer planten last hebben van bladluis kunnen zij beschadigd raken. Bladluizen zijn grotendeels aan het uiteindes van…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Byrev, Pixabay
  • www.wikipedia.nl
  • www.databank.groenkennisnet.nl/loopkevers

Reageer op het artikel "Insecten: de loopkever"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Ymbakker
Laatste update: 29-11-2016
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Biologie
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!