InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De voorouders van het paard: Orohippus

De voorouders van het paard: Orohippus

De voorouders van het paard: Orohippus Orohippus, wat vertaald uit het Grieks "'bergpaard" betekend, is de tweede oudst bekende voorouder van het paard. Enkel Hyracotherium bestond eerder en het is hieruit dat Orohippus ontstaan is.

Taxonomische indeling

RijkAnimaliaDieren
Stam ChordataGewervelden
KlasseMammaliaZoogdieren
Orde PerissodactylaOnevenhoevigen
Familie EquidaePaardachtigen
GeslachtOrohippusMarsh 1872
SoorttypeOrohippus pumillus

Soorten:
  • agilis
  • major
  • progressus
  • proteros
  • pumillus
  • sylvaticus
(Mac Fadden, 1998)

Ontdekking

Othniel C. Marsh ontdekte fossielen van Orohippus in Eocene afzettingen van zo'n 52 - 54 miljoen jaar geleden in Wyoming en Oregon. De vroegste bewijzen van het voorkomen van Orohippus zijn gevonden in lagen die zo'n 2 miljoen jaar jonger zijn dan die waarin de vroegste bewijzen van het voorkomen van Hyracotherium gevonden zijn. De twee verschillende voorouders leefden beiden tijdens het Eoceen en toch zijn de fossielen van Orohippus niet zo talrijk en wijdverspreid teruggevonden als die van Hyracotherium.

Orohippus, soms ook wel Protorohippus, is de naam die Professor O.C. Marsh in 1872 aan het dier gaf. Hij heeft deze naam nooit echt verklaard, want in tegenstelling tot wat de naam (Orohippus wordt vertaald als bergpaard) doet vermoeden leefde het dier niet in de bergen. Mogelijk zou het kunnen verwijzen naar de vindplaats van de fossielen in Wyoming, USA, namelijk: Grizzly Butte. Een "butte" is een enkele heuvel of berg in een voor de rest vlak landschap. Mocht Marsh zijn inspiratie opgedaan hebben in het Grizzly stuk van de naam, zouden we over Ursahippus spreken.

Beschrijving

Hyracotherium onderging kleine evolutionaire veranderingen en gaf zo aanleiding tot het ontstaan van Orohippus.
Hyracotherium en Orohippus waren ongeveer even groot, Orohippus iets groter. Verder had Orohippus een slanker lichaam, een langer hoofd, een slankere voorhand en langere achterbenen. Dit zijn allemaal eigenschappen van een goede springer.
Orohippus had nog steeds zoolkussentjes zoals Hyracotherium maar de rudimentaire buitenste tenen waren bij Orohippus reeds verdwenen. Hij had dus 4 tenen aan elk van de voorste ledematen en 3 tenen aan elk van de achterste ledematen. Orohippus had ook langere middelste tenen dan Hyracotherium, zowel aan de voorste als aan de achterste ledematen.
De meest drastische verandering was terug te vinden bij het gebit: de eerste premolaar van Orohippus was verkleind en de laatste (tweede) premolaar veranderde zowel van vorm als van functie in een ware kies (molaar). Beide factoren zorgden ervoor dat de tanden van Orohippus beter aangepast waren aan het malen van voedsel. Ook had Orohippus duidelijkere groeven in de kiezen. Uit al deze zaken kan je afleiden dat Orohipus taaiere planten at dan Hyracotherium.

Evolutie

Orohippus evolueerde dus uit Hyracotherium, nadat deze enkele evolutionaire veranderingen had ondergaan. Zij leefden een tijd tegelijkertijd. Orohippus evolueerde naar Epihippus, waarbij ook hier het grootste evolutionaire verschil in het gebit waar te nemen is.

Lees verder

© 2008 - 2018 Ilske, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Ontwormen: Hoe bereken ik het gewicht van mijn paard?Ontwormen: Hoe bereken ik het gewicht van mijn paard?Het is belangrijk dat u uw paard ontwormt, echter heeft u hier het gewicht van uw paard voor nodig. In dit artikel vindt…
Paarden scheren: goed of niet?Paarden scheren: goed of niet?Wat is het nut van scheren van paarden? Hoor je je paard te scheren of niet? Wat zijn de voor- en nadelen van het schere…
Rainrot bij paardenRainrot is een vervelende huidaandoening die voorkomt bij paarden met een verminderde weerstand/slechte verzorging die b…
Atrofie bij paardenAtrofie houdt in dat het spierweefsel bij het paard afneemt. Atrofie komt met name voor op de rug van het paard, vlak na…
Vrijheidsdressuur: Ja knikken en Nee schuddenEen paard ja laten knikken of nee laten schudden zijn vooral in vrijheidsdressuur-shows onmisbaar. Hiermee kan je immers…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: F. John, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • www.wikipedia.com
  • www.ncseweb.org
  • www.flmnh.ufl.edu
  • www.museumkennis.nl

Reageer op het artikel "De voorouders van het paard: Orohippus"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Ilske
Gepubliceerd: 21-10-2008
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!