InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > Zoogdieren van de zee

Zoogdieren van de zee

Er zijn een aantal zoogdieren die in de zee leven. Ze lijken op vissen, maar zijn zoogdieren. Deze dieren baren en zogen hun jongen. Walvissen, dolfijnen, lamantijnen zijn allen zoogdieren die in de zee leven.

De Walvis

Zoals alle zoogdieren zogen walvissen hun jongen en hebben ze longen. Ze komen naar boven om adem te halen door de spuitgaten boven op hun kop. De blauwe vinvis is het grootste dier op aarde: bij de geboorte weegt hij al bijna tweeduizend kilo en is hij zevan meter lang. Als deze walvis volwassen is, kan hij wel drieëndertig meter lang zijn en honderdvijftigduizend kilo wegen (dat is net zoveel als vijfentwintig olifanten). Ondanks hun gewicht kunnen walvissen heel goed zwemmen, ze kunnen een snelheid van vijftig kilometer per uur halen en zelfs uit het water springen. Walvissen kunnen bijna twee uur onder water blijven en tot vijfhonderd meter diep duiken. Ze eten heel kleine garnaaltjes (krill), die ze vangen door enorme hoevellheden water te filteren met de baleinen op hun bovenkaak. Dor de walvisjacht zijn ze bijna uitgeroeid. Tegenwoordig is het verboden om op walvissen te jagen, maar sommige landen doen dat jammer genoeg nog steeds. Naast de mens is de enige vijand van de de walvis de orka, die de jongen aanvalt.

De Dolfijn

Qua intelligentie wordt de dolfijn vaak vergeleken met de chimpansee. Hij maakt bijna voortdurend klik- en fluitgeluiden om met zijn soortgenoten te communiceren en voor de zogenaamde "echolocatie". Als het geluid op een obstakel botst, weerkaatst het en zo krijg je een echo. Aan de hand van die echo's weet de dolfijn welke kant hij op moet, hoe hij een obstakel kan ontwijken, maar ook hoe hij een prooi (inktvis, garnaal of vis) kan vangen. Zijn grootste vijand is een familielid van hem, namelijk de orka. Een dolfijn kan drie tot vier minuten onder water blijven. Als hij slaapt, blijft hij vijftig centimeter onder de oppervlakte en komt hij om de dertig seconden boven om adem te halen zonder dat hij wakker wordt. De dolfijn is een sociaal dier dat in groepen tientallen of zelfs honderden dieren zonder leider leeft. Dolfijnen schieten vaak zieke of gewonde dolfijnen of zelfs mensen te hulp.

De Lamantijn

De lamantijn is een waterzoogdier dat planten eet. Hij kan meer dan zeshonderd kilo wegen en vijf meter lang worden. Lamantijnen leven vooral in rivieren en rieviermondingen aan de Atlantische Oceaan in Afrika en Latijns-Amerika. Ze leven in groepjes van een tiental dieren en brengen het grootste deel van hun tijd onder water door met het eten van planten en hun wortels.. Daarom worden ze ook wel "zeekoeien" genoemd. Die naam past beter bijn hen dan "zeemeermin" en toch staat de lamantijn aan de basis van de legendes over de zeemeermin. Lamantijnen hebben, net zoals walvisachtigen een onbehaarde huis en ze lijken een beetje op een grote zeehond, maar toch zijn het hoefdieren (wat betekent dat ze tot dezelfde familie behoren als het paard). Lamantijnen zijn heel vreedzaam, ze vechten nooit en de paartjes blijven hun hele leven bij elkaar. Om de drie tot vijf jaar krijgt het vrouwtje een jong, dat ongeveer twee jaar lang bij haar blijft.
© 2008 - 2019 Karinneke, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Haaien in de zeeHaaien in de zeeHaai en haaien. Haai wordt vaak gebruikt in het Nederlands als parodie op het Engelse Hi, een begroeting. Maar we bedoel…
Whale Watchen in de Straat van Gibraltar (Tarifa, Spanje)Whale Watchen in de Straat van Gibraltar (Tarifa, Spanje)Tarifa is een Spaans stadje gelegen in het uiterste zuiden van het land, aan de Straat van Gibraltar. Dit stadje is niet…
De orka, Killer whaleDe orka, Killer whaleDe orka wordt ook wel ‘killer whale’ genoemd. Al is het eigenlijk helemaal geen walvis, maar een dolfijn. Het is de groo…
SeaWorld in de Verenigde StatenEr zijn in Amerika drie SeaWorld pretparken te vinden die vooral bekend staan om hun tuimelaar dolfijnen, beloega’s en o…
Walvissen: alles over het leven van deze dierenWalvissen: alles over het leven van deze dierenWalvissen behoren tot de grootste dieren en leven in het water. In de naam zit het woord vis, maar walvissen zijn zoogdi…

Reageer op het artikel "Zoogdieren van de zee"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Karinneke
Gepubliceerd: 01-05-2008
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Schrijf mee!