InfoNu.nl > Dier en Natuur > Insecten en ongedierte > Insecten, ze zijn overal

Insecten, ze zijn overal

Insecten, ze zijn overal Ze mogen dan wel vaak verscholen zitten in allerhande kieren en spleten, toch zijn insecten talrijk en overal aanwezig zowel binnenshuis als buitenshuis. De gehele groep van insecten is enorm en bestaat uit ongeveer 1 miljoen beschreven soorten, waarvan er in Nederland en België ongeveer 10.000 voorkomen.

Kenmerken

Insecten beschikken over de volgende kenmerken:
  • Koudbloedig
  • Geleedpotig
  • Driedelig lichaam bestaande uit kop, borststuk en achterlijf
  • Zes poten verbonden aan het borststuk
  • (Meestal) twee paar vleugels
  • Ondergaan een gedaanteverwisseling (Bv. van larve tot volwassen insect)

Opbouw

Aan de bovenzijde van het kopsegment van een insect bevinden zich twee antennen die instaan voor de reukzin. Daarnaast bestaat de kop uit drie paar kaken die zich tussen de boven- en de onderlip bevinden. Het eerste paar kaken worden de voorkaken of mandibulae genoemd, achter deze kaken liggen twee paar achterkaken of maxillae genoemd waarvan het eerste paar voorzien is van tasters en het tweede paar in het midden vergroeid is met de onderlip. Elk insect beschikt ook over een klein tongetje dat de naam hypopharynx draagt.

Het borststuk of thorax bestaat uit drie delen met op elk deel één paar poten. Elke poot is op zijn beurt ook opgedeeld in segmenten, van boven naar onder zijn volgende segmenten te onderscheiden:
  1. De heup of coxa
  2. De dijring of trochanter
  3. De dij of femur
  4. Het scheen of tibia
  5. De voet of tarsus

De voet beschikt over twee klauwtjes en is zo opgebouwd dat het insect zich kan vastgrijpen op vlakke oppervlakken. De vleugels van het dier zijn verbonden aan de twee laatste segmenten van het borststuk. Het derde en laatste onderdeel van een insectenlichaam wordt het achterlijf of het abdomen genoemd. Het achterlijf bestaat op zijn beurt nog eens uit elf segmenten, die naar gelang de soort verschillende graden van ontwikkeling kennen. Het achterlijf huisvest belangrijke organen zoals het buisvormige hart, het darmkanaal, de uitscheidingsorganen of nieren en het voortplantingsorgaan van het insect.

Naast de driedelige opbouw van het lichaam beschikt een insect ook over een speciale huid, die niet meegroeit met het dier. De huid is opgebouwd uit één laag cellen welke het epidermis wordt genoemd. Bovenop het epidermis ontstaat door afscheiding een nieuwe laag die men de cuticula noemt, deze is meestal opgebouwd uit verschillende deellagen waarvan de eigenschappen, zoals hardheid en doorlaatbaarheid kunnen verschillen. De cuticula is op de meeste plaatsen hard, maar tussen de segmenten die de opbouw van het insect karakteriseren is deze buigzaam, zodoende dat de cuticula dienst doet als het uitwendige skelet van het insect.

Omdat de cuticula hard en stijf is kan het insect niet op een normale manier groeien. Om te groeien moet het insect een vervelcyclus doorlopen, deze cyclus start met het loskomen van de oude en harde cuticula van het epidermis en wordt gevolgd door de opbouw van een nieuwe cuticula. De nieuwe cuticula vormt zich onder de oude cuticula, zodanig dat het insect een minimale bescherming heeft wanneer deze zijn oude omhulling verlaat. Wanneer het insect zijn oude huid verlaat zuigt het zich vol met lucht totdat de nieuwe, tijdelijk rekbare, cuticula hard wordt. De nieuwe harde cuticula is nu gedeeltelijk gevuld met lucht, waardoor het lichaam van het insect binnen deze harde huid verder kan groeien.

Voeding

Binnen de enorme groep van insecten kunnen de eetgewoonten ook sterk verschillen. Sommige soorten leven van dierlijk materiaal andere van plantaardig voedsel en nog andere leven van bacteriën of schimmels.

Voor- en nadelen

Over het algemeen zijn insecten niet meteen geliefd bij mensen. Zo kan een steek van een wesp aardig pijn doen, en kan een mot heel wat schade toebrengen aan je kleren. Los van deze voor de hand liggende nadelen is er ook nog het feit dat insecten ziektes kunnen overbrengen en op grote schaal gewassen en voedselvoorraden kunnen vernietigen. Naast dit negatieve kantje van insecten moet ook opgemerkt worden dat insecten een essentieel onderdeel vormen binnen het ecosysteem, met als belangrijkste taak het instaan voor de bestuiving (en dus de voortplanting) van bloemen en planten. Verder dienen insecten als voeding voor andere dieren (ook mensen kunnen insecten eten) en zorgen sommige soorten voor de afbraak van afvalstoffen.
© 2015 - 2019 Writer11, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De libel en waterjufferDe libel en waterjufferVan de meer dan 5000 soorten libellen en waterjuffers die er bestaan zijn er maar 69 waargenomen in België en 74 in Nede…
Insecten: de loopkeverInsecten: de loopkeverDe loopkever is een insect dat behoort tot de orde van de kevers. In Nederland en België komen tussen de 250 en 350 vers…
Sikkelwantsen - bondgenoten tegen plaaginsecten en mijtenSikkelwantsen - bondgenoten tegen plaaginsecten en mijtenIedere tuinier zou blij moeten zijn als hij of zij sikkelwantsen, ook wel roofwantsen genoemd, in de tuin vindt, want zo…
Insecten eten: vervanger van vlees?Insecten eten: vervanger van vlees?Insecten eten: in veel landen is het heel normaal om insecten te eten. Ze zijn lekker en voedzaam. In landen waar men ge…
Alles over spinnenAlles over spinnenSpinnen: kleine dieren die tot de geleedpotigen horen. Hoe bouwt een spin zijn web, waarvan wordt een web gebouwd, welke…
Bronnen en referenties
  • Encyclopedie, Spectrum en Aurex, 2005, deel 12

Reageer op het artikel "Insecten, ze zijn overal"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Writer11
Gepubliceerd: 09-03-2015
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Insecten en ongedierte
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!