InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De shetlandpony: herkomst, karakter en verzorging

De shetlandpony: herkomst, karakter en verzorging

De shetlandpony is een erg bekende pony in België en Nederland. Hier wordt besproken wat de kenmerken zijn van de shetlander.

Herkomst

De shetlandpony is, zoals zijn naam al zegt, afkomstig van de Shetland Islands in het uiterste noorden van Schotland. Omdat ze leefden onder gure en koude klimaatomstandigheden leefde en er erg weinig voer ter beschikking was, ontstond er een kleine, gehard ponyras dat eigenlijk leek op een groot koudbloedpaard in het klein.De shetlandpony (vroeger Zetlandpony genoemd) is naar landen over de gehele wereld geëxporteerd en het ras blijft steeds veranderen omdat ze qua bouw evolueren naarmate ze op verschillende plaatsen gefokt worden; In dit opzicht moet ook zeker de Amerikaanse shetlandpony genoemd worden, die zich zo ontwikkeld heeft dat hij nauwelijks meer op de oorspronkelijke shetlander lijkt. Op de ruige Shetland Islands groeien geen bomen en de grassen die er toch zijn hebben weinig voedingswaarde.Ze hebben zich hier aan aangepast en kunnen er dus toch van overleven. In een achttiende-eeuws boek over paarden wordt de shetlander als volt beschreven: "Zowel 's zomers als 's winters lopen de pony's in de bergen; en als ze in de winter niet genoeg voedsel kunnen vinden, komen ze bij eb naar zee om zeewier te eten. Winterstormen en voedselschaarste brengen ze in een dermate slechte conditie dat ze voor de eerste helft van juni pas weer op krachten zijn, maar dan zijn ze ook op hun best". Ondanks deze ontberingen leven Shetlanders gewoonlijk zeer lang; op hun 24e zijn ze vaak nog steeds goede rijpony's.

De shetlander is in verhouding tot zijn geringe schofthoogte (90-106cm) buitengewoon sterk. Er is melding gemaakt van een pony die door een man opgetild kon worden en die op zijn beurt diezelfde man heen en terug over een afstand van zestien kilometer kon dragen. Daarnaast wordt er een pony van 91 centimeter vermeld die en man van 76 kilo in een dag over een afstand van 64 kilometer gedragen heeft. De afkomst van de shetlandpony is onduidelijk en de meningen hierover lopen dan ook uiteen. Sommigen denken dat het dier afkomstig is uit Scandinavië en overgestoken is voordat de ijsvlakten zich terugtrokken. Anderen zijn er echter van overtuigd dat de shetlanders het Engelse Kanaalgebied zijn overgestoken voordat de Britse eilanden afgescheiden raakten van Europa. Het is in elk geval zeker dat ze al duizenden jaren op de eilanden ten noorden van Schotland leven. Archeologische vondsten die op hun aanwezigheid duiden, dateren al van 500 voor Christus.

De shetlander wordt al eeuwenlang gebruikt als pak-, tuig-, en rijpony. Inlandse boeren gebruikten ze om zeewier naar hun landbouwgronden te brengen om die ermee te bemesten.Ook als rijdier en trekdier waren ze erg gegeerd, en zijn ze nog steeds gegeerd. Ze werden vooral in de koolmijnindustrie ingezet omdat ze ze klein en behendig waren om te gebruiken in de nauwe gangen. Zo werd de shetlander een erg bekende pony.

Karakter en verzorging

Shetlanders zijn niet altijd even betrouwbaar. Ze kunnen dominant, onafhankelijk en koppig zijn. Dat, in combinatie met hun incidentele neiging om te bijten, maakt dat niet elke shetlander geschikt is voor kinderen. Als u er echter een vindt met een prettig karakter (en die zijn er genoeg!), kunt u er een goede kinderpony aan hebben. Zoals gezegd zijn shetlanders uiterst gehard; ze hebben dan ook weinig voedsel en beschutting nodig. Ze moeten echter wel regelmatig onder handen genomen worden door een goede smid. Het is helaas vaak erg moeilijk om een shet op een gezond gewicht te houden. Het eten van gras en ander voedsel dat te rijk is voor zijn gestel in combinatie met te weinig beweging kan leiden tot laminitis, een hoefziekte die kreupelheid veroorzaakt en zelfs fataal kan zijn. Sinds enkele jaren is er echter voer in de handel dat zo weinig energie en eiwitten levert dat u de pony's er goed mee kunt voeren. Zo kunnen honger en zwaarlijvigheid worden voorkomen en blijven de dieren gezond.

De hedendaagse shetlandpony

Hoewel de pony's op de Shetland Islands nog steeds tot op zekere hoogte voor hun oorspronkelijke werk gebruikt worden, zijn shetlanders tegenwoordig voor kinderpony's, hoofdzakelijk vanwege hun geringe schofthoogte. Sommige deskundigen zijn desondanks van mening dat vanwege de gedrongen lichaamsbouw van de dieren het moeilijk voor kinderen kan zijn om hun benen goed aan de pony te houden. shetlanders zijn ook goede tuigpony's en ze zijn altijd grote favorieten bij menevenementen en korte races. Sommige mensen houden shetlandpony's als huisdier; daarnaast ziet men ze ook veel als circusdieren of als kameraad voor eenzame paarden. Enkele renstallen houden een 'stal-shetlander' als gezelschap voor hun paarden, omdat de meeste shetlanders een sterk karakter hebben en grote, fitte Volbloeds zonder lichamelijk geweld onder de duim kunnen houden. Ze hebben bovendien meestal een rustgevende invloed op snel opgewonden paarden.
© 2010 - 2019 Loen, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De ShetlandponyBij 'een pony' denken mensen al gauw aan een Shetland pony. Dit ras is afkomstig uit Schotland en is het kleinste ras te…
Een Shetlander, grasmaaier of sportpony?Een Shetlander, grasmaaier of sportpony?De Shetland Pony is één van de kleinste en oudste paardenrassen. Doordat de pony's zo klein zijn wordt er vaak gedacht d…
De shetlander een kinderpony?Veel mensen denken dat de kleine shetlandpony bij uitstek geschikt is als kinderpony. Maar is dit kleine raspaardje ook…
De karaktervolle ShetlandponyDe Shetlandpony of Shetlander heeft over de hele wereld de harten veroverd van vele kinderen. De pony is zacht als een k…
Bij elke temperatuur de juiste paardendeken in de goede maatBij elke temperatuur de juiste paardendeken in de goede maatPaardendekens zijn er in veel verschillende soorten en maten. Wanneer je hebt besloten dat je jouw paard of pony een dek…

Reageer op het artikel "De shetlandpony: herkomst, karakter en verzorging"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Loen
Gepubliceerd: 21-03-2010
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Schrijf mee!