Zoogdieren: Tapirs

Zoogdieren: Tapirs Tapirs zijn grote zoogdieren, die qua vorm iets weghebben van varkens. Het is een bedreigde diersoort die voornamelijk voorkomt in Zuid Amerika. Ze zijn verwant aan paarden en neushoorns.

Bouw

Tapirs zijn van de zoogdierorde Onevenhoevigen. Ze leven verspreid over Zuidoost-Azië en Midden- en Zuid-Amerika. Tapirs zijn middelgrote, zwaargebouwde dieren met een vrij dikke huid en een tot een kort en beweeglijk slurfje uitgegroeide neus plus bovenlip, waarmee het voedsel gegrepen wordt en fluitende geluiden geproduceerd worden. De vrij korte poten hebben voor vier tenen en achter drie tenen met daaronder elastische zoolkussentjes. Ze hebben korte haren op de huid en de staart is verhoudingsgewijs zeer kort (510 cm). Het gebit is paardachtig; het voedsel bestaat uit bladeren, twijgen en vruchten. Van de zintuigen zijn reuk en gehoor goed ontwikkeld, het zicht is vrij zwak.

Leefomgeving

Tapirs zijn eenzelvige dieren, die soms in paren voorkomen. Ze geven de voorkeur aan dichte vegetatie dicht bij water (het zijn uitstekende zwemmers). Na een draagtijd van ongeveer 13 maanden wordt één jong geboren, dat het eerste jaar een gevlekt en overlangs gestreepte vacht heeft. Drie van de vier soorten bewonen een betrekkelijk klein gebied en worden in hun voortbestaan bedreigd door jacht voor de huid en het vlees en door het kappen van het bos. In dierentuinen zijn tapirs goed te houden en zij planten zich daar ook vlot voort (levensduur meer dan 35 jaar). Tapirs vormen een uitstervende groep van onevenhoevigen.

Soorten

De Maleise tapir, Indische tapir of sjabraktapir is de enige Aziatische soort. Dit dier komt voor in Achter-Indië, Malakka en Sumatra. Deze soort heeft een zeer eigenaardige kleurverdeling: het zwarte dier heeft achter de schouders een met rechte lijnen begrensde witte aftekening, waarbij achterpoten en staart zwart blijven. Het is de grootste soort; schouderhoogte 90105 cm, gewicht 260375 kg. De drie Amerikaanse soorten zijn alle vrijwel effen bruinachtig van kleur. De meest algemene en meest verspreide soort is de Amerikaanse of Braziliaanse tapir van een groot deel van Zuid-Amerika, inclusief Suriname en zuidwaarts tot Argentinië en Paraguay het grootste landzoogdier van Zuid-Amerika. De Midden-Amerikaanse of Baird's tapir bewoont een klein gebied in Midden-Amerika en het noordwesten van Zuid-Amerika. De bergtapir bewoont de Andes van noordwestelijk Zuid-Amerika, op hoogten van 20004000 m, en heeft een langere vacht van wollig en zacht haar. De belangrijkste natuurlijke vijand van de Zuid-Amerikaanse soorten is de jaguar; in Zuidoost-Azië is dat de tijger.
© 2008 - 2021 Baasb, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming is vermenigvuldiging verboden. Per 2021 gaat InfoNu verder als archief, artikelen worden nog maar beperkt geactualiseerd.
Gerelateerde artikelen
Zoogdieren: onevenhoevigenZoogdieren: onevenhoevigenEen orde binnen de zoogdieren is de orde van onevenhoevigen. Dit zijn dieren met hoeven, die één of drie hoeven per poot…
Dierenverzorger in de dierentuinDierenverzorger in de dierentuinVeel mensen vinden het leuk om met dieren te werken. Een populair beroep is bijvoorbeeld dierenverzorger in de dierentui…
Varken als huisdierVarken als huisdierVarkens zijn intelligente en lieve, aanhankelijke dieren die je heel goed het één en ander kunt leren. Daarom kunnen het…

Bloedluizen bij kippen herkennen en bestrijdenBloedluizen bij kippen herkennen en bestrijdenVeel hobbykippenhouders herkennen erg laat dat de kippen gekweld worden door bloedluizen. Deze mijt, want dat is het, kr…
Het vogelbekdier, zoogdier en een beetje vogel en reptielHet vogelbekdier, zoogdier en een beetje vogel en reptielDit is het meest wonderlijke zoogdier op aarde. In mei 2008 verscheen een samenvatting van het DNA onderzoek door een in…
Bronnen en referenties
Baasb (86 artikelen)
Laatste update: 23-10-2008
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 1
Per 2021 gaat InfoNu verder als archief. Het grote aanbod van artikelen blijft beschikbaar maar er worden geen nieuwe artikelen meer gepubliceerd en nog maar beperkt geactualiseerd, daardoor kunnen artikelen op bepaalde punten verouderd zijn. Reacties plaatsen bij artikelen is niet meer mogelijk.