De geschiedenis van onze huiskat

De geschiedenis van onze huiskat In het begin waren mensen jagers, later werden ze boeren. Die boeren bezaten hutten, huizen en schuren, waarin ze hun voorraden opsloegen. Deze bevoorrading trok muizen en ander ongedierte aan, die op hun beurt weer roofdieren zoals katten aantrokken. Het is niet helemaal zeker in welke tijdsperiode katten werden gedomesticeerd, maar door de eeuwen heen is de kat een nuttig huisdier gebleken.

Katten in het oude Egypte

Al in de tijd van de Farao's werden in Egypte katten als huisdieren gehouden.

Dit gebeurde in ieder geval al zo'n 2000 voor Christus. De Egyptenaren noemden het beestje Mioe, later Mau. Omstreeks 950 voor Christus heerste er een ware kattencultus in het land: De kat werd beschouwd en vereerd als heilig dier! In het oude Egypte geloofde men dat een kat vele zegeningen bracht aan het gezin dat het dier verzorgde. Oude inscripties in graftomben laten ons weten dat de kat ons dagelijks rijkdom en gezondheid brengt, alsmede een lang leven en een prachtige oude dag. Nabij de heilige stad Bubastis zijn graven gevonden met kattenmummies; duizenden dode gebalsemde katten.

Katten in Europa

Terwijl in Egypte de kat als heilig dier werd vereerd, hielden de boeren in Europa nog tamme wezels die de muizen moesten vangen.

Wetenschappers denken dat niet de Europese wilde kat, maar de Nubische kat uit Afrika de voorvader is van onze huiskat. Eeuwenlang werden katten hier door mensen als nuttige huisdieren gehouden. Ze vingen muizen, insecten en ratten in de huizen, schuren en stallen. Ruim een eeuw geleden is men pas raskatten gaan fokken. Inmiddels zijn er uit drie langharige en negen kortharige kattenrassen meer dan vijftig nieuwe rassen ontstaan.

Tijdens de Middeleeuwen werden zwarte katten in verband gebracht met zwarte magie en hekserij. De zwarte kat werd gevreesd als afgezant van de duivel. Daarom werden de katten levend verbrand op de brandstapel, vaak samen met hun 'heks'. Ieder jaar op het feest van de Heilige Johannes, organiseerde de christelijke Kerk openbare verbrandingen van zwarte katten. Dit ging trouwens om katten die geheel zwart waren. Katten met een wit plekje op de borst, of een paar witte haren hier en daar, werden niet gezien als slecht of als dienaren van de duivel. Vandaag de dag zijn er nog steeds mensen die geloven dat het ongeluk brengt als een zwarte kat je pad kruist...

De Kat: Familie van de Tijger

Onze huiskat behoort tot de groep van de kleine katten, maar is verwant aan grote katten zoals de tijger, leeuw, panter en poema.

De overkoepelende wetenschappelijke naam van alle katten is Felidae. Wat al deze katten met elkaar gemeen hebben is dat ze roofdieren zijn. Ook onze geliefde huisgenoten zijn dit nog steeds; ze kunnen geweldig klimmen, sluipen en hun prooi bespringen. Hun natuurlijke prooidieren zijn muizen, vogels en insecten. Wel is het zo, dat gedomesticeerde katten over het algemeen veel minder de behoefte hebben om te gaan jagen dan hun wilde soortgenoten, ze krijgen immers thuis al netjes hun maaltje opgediend!
© 2009 - 2020 Vivyan, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Geschiedenis van de kat als huisdierDe kat is net als elk ander gedomesticeerd dier gewend aan de mens. Een huiskat is volgzaam, maar toch behoudt hij zijn…
De Main Coon als huiskatDe Main Coon vind zijn oorsprong in Amerika. Er zijn veel verhalen over de oorsprong van dit ras. Een populair broodjeaa…
Kattengedrag: spinnenKattengedrag: spinnenWanneer je een kat aait gaat hij soms spinnen. Velen zien dit als hét teken dat de kat blij is. Dit hoeft echter niet zo…
Goed doel: help de grote katten!Goed doel: help de grote katten!Tijgers sterven uit. Na drugshandel is de handel in illegale dieren de grootste wereldwijde handel. De grote katten hebb…

De Vlaamse ReusDe Vlaamse Reus is het grootste en zwaarste konijnenras ter wereld. Het is een Belgisch ras dat geschikt is als huisdier…
Met de hond op vakantie in EuropaGezellig de hond mee in de auto en rijden maar. Dit gaat niet zomaar, waar moet je rekening mee houden? Wees goed voorbe…
Bronnen en referenties
  • Kwartetreeks - De kat; uitgeverij J.H. Gottmer

Reageer op het artikel "De geschiedenis van onze huiskat"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vivyan
Laatste update: 27-03-2016
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Huisdieren
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!