InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > Kikkers, het zijn veelzijdige amfibieën

Kikkers, het zijn veelzijdige amfibieën

Kikkers, het zijn veelzijdige amfibieën Alhoewel kikkers niet de meest populaire diertjes zijn onder de mensen, behalve dan misschien Kermit de Kikker, zijn het wel interessante dieren. Vooral als je kijkt naar de lichaamsbouw, het feit dat er veel verschillende soorten en maten van kikkers zijn en ook hoe ze al een complete metamorfose doormaken nog voordat ze volwassen zijn.
Bron: Leo Bogert, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)Bron: Leo Bogert, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)

Algemeen

Latijnse naam: Anura
Soort: Amfibieën
Type: Vleeseters, behalve de boomkikker die planten eet
Waar komen ze voor: Kikkers komen vrijwel overal op de wereld voor in verschillende omgevingen.

Kikker of pad?

Van de 6400 soorten amfibieen behoort ruim 88% tot de kikkers. We leren van kleins af aan onderscheid te maken tussen kikkers en padden. Het verschil tussen een kikker en een pad is hierbij in het algemeen dat kikkers een gladde huid hebben met een slijmlaag en dat padden juist een droge en ruwe huid hebben met wrat-achtige bobbels. Toch zijn er in de loop van de jaren veel soorten ontdekt die de eigenschappen van zowel een kikker en een pad hebben, zoals een ruwe huid met een slijmlaag of een droge huid maar dan zonder wratten, enzovoorts. Er werden in de loop der tijd zoveel soorten ontdekt met gecombineerde eigenschappen, dat er wetenschappelijk gezien geen specifiek onderscheid meer wordt gemaakt tussen een kikker en een pad, maar dat alle soorten nu tot de kikkers worden beschouwd.

Voeding

De meeste kikkers, wanneer ze volwassen zijn, eten insecten of vlees. Hierbij gebruiken ze hun lange kleverige tong om ze te vangen. Er zijn ook grotere kikker-soorten die muizen, ratten of zelfs kleine kikkers vangen. Dit doen ze niet met hun tong maar slokken hun prooi op met hun bek. Door de kleine tandjes in de bovenkaak kunnen ze hun prooi vasthouden. De boomkikker is de enige soort die hoofdzakelijk plantaardig materiaal eet. De larven van kikkers eten algen en sommige soorten eten zelfs de andere larven op (vandaar dat ze met zovelen zijn)! Kikkervisjes eten vlees, maar in de vorm van luizen en mijten.

Kenmerken van het lichaam

Alle kikkers, ongeacht de soort, hebben een afgeplat, peervormig lichaam en uitpuilende ogen. De achterpoten van een kikker zijn lang en sterk. Met deze bouw is de kikker van oorsprong een goede springer en bij de meeste soorten daarmee ook een goede zwemmer. Behalve bovenstaande kenmerken zijn er verder juist veel verschillen per soort. Er zijn veel verschillen in lengte, waarbij de kleinste soort ongeveer 1 centimeter lang is en de grootste soort wel enkele tientallen centimeters. Ook hebben kikkers per soort verschillende kleuren. Ze kunnen camouflage kleuren hebben (bruin/groen) of zelfs zeer felle kleuren zoals blauw of rood. De camouflage kleuren geven kikkers de kans om zich te verbergen voor vijanden en de felle kleuren dienen om aan de andere dieren aan te geven dat ze oneetbaar en zelfs giftig zijn. De uitpuilende ogen van een kikker kunnen ook verschillende kleuren hebben, zoals: bruin, groen, geel of zelfs rood. Kikkers hebben een slecht gezichtsvermogen omdat ze met hun ogen bijvoorbeeld niet kunnen focussen. Ook kunnen ze alleen maar bewegende objecten waarnemen, dit vanwege een signaalverwerking in de hersenen. De huid van een kikker is speciaal, deze wordt namelijk gebruikt voor de ademhaling. Ook is de huid waterdoorlatend en erg dun. De speciale huid vervelt een aantal keren om in ruil hiervoor een nieuwe huid te krijgen.

Voortplanting en metamorfose

De meeste kikkersoorten planten zich voor in het water. Het mannetje bevrucht de eitjes terwijl het vrouwtje ze legt. Het vrouwtje kan ook met meerdere mannetjes paren. Na de paring legt het vrouwtje wel 4000 eitjes. Deze komen echter niet allemaal uit omdat ze kunnen afsterven, niet bevrucht zijn of zijn verorberd door natuurlijke vijanden. Na 10 dagen komt er een dikkopje uit het eitje. Een dikkopje heeft uitwendige kieuwen en ze zijn in dit stadium planteneters. Zes tot negen weken later wordt het dikkopje een kikkervisje genoemd, omdat het in deze tijd achterpoten heeft ontwikkeld en zich voortbeweegt met een staart. Een paar weken later is de staart verdwenen, zijn er voorpootjes en uitpuilende ogen ontwikkeld en ademt het kleine kikkertje via zijn longen. Nu is het kikkertje klaar om het land op te gaan en verder te groeien tot een volwassen kikker.

Lees verder

© 2012 - 2018 Esthercita79, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Kikkers en padden in de tuin: hoe krijg ik ze uit de tuinKikkers en padden in de tuin: hoe krijg ik ze uit de tuinKikkers en padden komen veel voor. Ze leven graag in vijvers en meertjes, en komen ook regelmatig in tuinen. Dit is leuk…
Pijlgifkikkers: giftigheid en leefomgevingPijlgifkikkers: giftigheid en leefomgevingDe pijlgifkikkers behoren tot de orde van de kikkers. Het zijn kleine beesten gekenmerkt door hun mooie felle kleuren. D…
De Surinaamse padHet meest bizarre dier op deze planeet is de Surinaamse pad (Surinam toad). Het beest heeft geen tanden, geen tong, geen…
Padden en de paddentrek: hoe plant een pad zich voortPadden komen overal in Nederland voor. Maar ze lopen veel risico als ze op pad gaan. Maar waarom gaan padden op weg? Pad…
Overlast of angst voor kikkers en padden wat te doen?Overlast of angst voor kikkers en padden wat te doen?U loopt 's avonds niets vermoedend nog even met de hond door het park en bij thuiskomst slaat de schrik u om het hart: v…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Kikkers, het zijn veelzijdige amfibieën"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Esthercita79
Laatste update: 22-03-2017
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Special: Dieren
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!