InfoNu.nl > Dier en Natuur > Natuur > Wat leeft er in de Everglades

Wat leeft er in de Everglades

De Everglades is een reusachtig subtropisch moeras in het zuiden van Florida waar het wemelt van de wilde dieren. Dit is een gebied van uitersten. Het is niet alleen de zonnigste staat in de VS, maar ook de natste. ‘s Zomers zijn er vaak orkanen die overstromingen veroorzaken en de vegetatie platslaan; de droge winters vormen echter het grootste gevaar voor de dieren. Desondanks zijn de meeste bewoners aangepast om in lastige omstandigheden als deze te overleven.

Hoge bomen, kort gras

Het grootste deel van de Everglades is bedekt met moerassige prairies van zaagzegge die bekend staan als de 'Grasrivier', traagstromende beken en bezaaid met eilandjes met tropische hardhoutbomen. In het westen ligt het Big Cypress Swamp, waar duizenden soorten planten groeien. De cipressen zijn versierd met bromelia's en orchideeën, die voedingsstoffen, vocht en zonlicht uit de lucht halen. Als ze bloeien verandert het moeras in een zee van kleur en geur. Hier groeit ook de wurgvijg, die uiteindelijk de boom waarop hij groeit, wurgt. Dennenbos en mangroves beschermen de kustlijn en voorkomen dat de zee de moerassen aantast.

Opzichters van de Everglades

Alligators spelen een cruciale rol in het behoud van het ecosysteem. Ze verwijderen planten als ze kreken op en af zwemmen, en in het droge seizoen graven ze grote waterpoelen die een reddingslijn voor vele andere waterdieren vormen. De heuveltjes dicht bij deze waterpoelen zijn de resten van alligatornesten. Hier groeien wilg en wasgagel, leggen schildpadden hun eieren en kunnen allerlei dieren rusten. De Everglades heeft de rijkste concentratie van reptielen en amfibieën in Amerika, waarvan sommige - bepaalde kikkers, salamanders, slangen en hagedissen - in de bomen leven.

Een waterige wereld

Deze wateren zijn een provisiekamer voor de meeste moerasbewoners. Vissen, waaronder muskietenvissen, tandkarpers en baarzen, worden opgeslokt door alligators, otters en kaaimansnoeken; de dieren die ontsnappen helpen de ongewervelde dieren op een redelijk peil te houden. De kusten zijn broedplaatsen voor vele soorten zeedieren. Hier leeft ook de lamantijn of zeekoe, een vriendelijke reus die wel 680 kg kan wegen.

Vrije vogels

Een aantal van de mooiste en vreemdst uitdiende waadvogels ter wereld bewoont de Everglades, zoals reigers, zilverreigers en ganzen. Een van de grootste is de blauwe reiger met zijn 1,2 meter, een vaste bewoner die elk jaar hetzelfde nest gebruikt. Een andere reus is de witte pelikaan die een spanwijdte van 2,7 m heeft, en een echte curiositeit is de roze lepelaar. Deze heeft zachtroze veren en een grote, bruine lepelsnavel die misplaatst lijkt maar onder water niet door zijn prooi kan worden gezien. De waterstanden zijn kritiek voor veel vogels, vooral voor de schimmelkopooievaar die alleen in de Everglades broedt. Hij brengt zijn jongen groot aan het begin van het droge seizoen, als de dalende waterstanden een overvloedige voorraad vis blootleggen. Als het evenwicht wordt verstoord, verlaat hij zijn nest en trekt hij weg.

Flexibele zoogdieren

Er leven betrekkelijk weinig zoogdieren in de Everglades, maar de dieren die er leven, hebben zich goed aan de omstandigheden aangepast. De wasbeer, die zich bijna overal thuis voelt, is een van de talrijkste soorten, samen met buidelratten en moeraskonijnen. Een andere grote kolonisator is de Amerikaanse rivierotter, die op een overvloedig dieet van vis, ongewervelde dieren en amfibieën leeft. Maar niet alle zoogdieren gedijen hier zo goed als vroeger. Zo zijn er nog maar 30 poema’s. Deze ernstig bedreigde diersoort leeft vooral in de dennenbossen in het zuiden.

Veranderende tijden

Tegenwoordig is het zonnige Florida een van de populairste gebieden ter wereld. Migratie heeft de eens ongerepte wildernis drastisch aangetast. Ook landbouw heeft een groot deel van het moeras opgeëist. Het toerisme wordt streng in de hand gehouden en motorvaartuigen, watersport, vissen en andere storende activiteiten zijn verboden.

Een waterprobleem

De Everglades wordt al lang beroofd van zijn kostbare water, dat uit het moeras is weggeleid om aan de behoeften van de groeiende bevolking tegemoet te komen. Via een reeks kanalen stroomt het water nu rechtstreek van het okeechobeemeer naar steden als Miami aan de oostkust. Lozingen van suikerrietplantages vervuilen een groot deel van deze watervoorraad, waar dieren ziek van worden of aan sterven. In 2000 beloofde de Amerikaanse regering het probleem te verhelpen, een karwei dat minstens 20 jaar zal kosten. Het is te hopen dat de inheemse soorten zo lang kunnen wachten.
© 2011 - 2019 Psveindhoven, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Krokodillen in de EvergladesIn het zuiden van Florida ligt de Everglades waar je kunt genieten van de prachtige natuur maar ook van de indrukwekkend…
Een rondreis in de Verenigde Staten: FloridaNaast New York en Californie, is Florida de derde populairste vakantiebestemming in de Verenigde Staten. Deze zonnige st…
Florida: alle ingrediënten voor toeristen en bewonersIedereen kent de staat Florida in het zuidoosten van de Verenigde Staten. Heel populair bij toeristen maar zeker ook bij…
Harry Potter in Orlando of Everglades, avontuur in FloridaWil je een weekje weg met de herfst-, voorjaars- of meivakantie en wil je een keertje iets anders dan een skivakantie? D…
Miami is meer dan een stad met zon en zeeDe stad Miami is de meest tot de verbeelding sprekende stad van Florida. Onder andere de televisieserie "Miami Vice" hee…

Reageer op het artikel "Wat leeft er in de Everglades"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Carly, 28-10-2012 19:07 #1
Goed hoor, alleen er mag wel wat duidelijker iets in staan over migratie.

Infoteur: Psveindhoven
Laatste update: 25-02-2013
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Natuur
Reacties: 1
Schrijf mee!