InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De Siberische mammoet baby

De Siberische mammoet baby

De mammoet, de voorouder van onze olifant, spreekt een ieder tot de verbeelding. Allemaal kennen we het plaatje van die zwaar behaarde grote olifant met zijn lange slagtanden. Het dier leefde al ruim 2 miljoen jaar geleden op onze aardbol en stierf pas 4.000 jaar geleden definitief uit. Alleen waarom, dat is nog niet helemaal duidelijk.

Algemeen

Het is bekend dat 150.000 jaar geleden de Neanderthaler al jacht maakte op de mammoet. Een mammoet is een groot zoogdier dat miljoenen jaren geleden de aarde bevolkte. Pas 300 jaar geleden werd aan de hand van overblijfselen van beenderen vastgesteld dat de huidige olifant familie is van de oeroude mammoet.

Wie of wat is een mammoet?

Een mammoet was eigenlijk een reuze olifant. Ze leefden ongeveer 2 miljoen jaar geleden en verspreidden zich vanuit Afrika over Europa, Azië en Noord-Amerika. Dit was in de pleistoceen periode, een periode waarin een sterk wisselend klimaat op aarde heerste. Het kon kouder zijn dan tegenwoordig, de zogenaamde ijstijd. In deze ijstijd was onder andere Nederland bedekt met ijskappen. Maar ook kon het veel warmer zijn dan tegenwoordig. Dan smolten de enorme ijskappen en gletsjers en ontstond er een enorme plantengroei in deze streken.

Soorten mammoeten

Volgens de vondsten die gedaan zijn hebben er hoogst waarschijnlijk 3 soorten mammoeten geleefd:
  • De oudste is de Zuidelijke mammoet
  • Daarna de Steppen mammoet, ongeveer 4,5 meter hoog
  • Als laatste de Wolharige mammoet, ruim 3 meter hoog

Deze laatste, de Wolharige mammoet, is de bekendste en leefde ongeveer 600.000 jaar geleden. Zijn hele vacht was erop ingesteld de ijstijd te kunnen doorstaan en in leven te blijven. De haren van zijn vacht hingen vaak tot op de grond, zelfs zijn kleine oren hadden bedekking.

Doordat de vele wateren op aarde waren bevroren, was het voor de mammoet een “koud” kunstje om zich over de gehele wereld te kunnen verspreiden naar Noord Amerika, Europa en Azië . Zijn andere soortgenoten waren niet zo dik behaard, dus konden niet overleven in deze ijstijden.

Het uitsterven van de mammoet

Tot op heden is het nog steeds niet helemaal zeker waardoor dit dier uitstierf, waarschijnlijk doordat het klimaat veranderde. De ijskappen smolten, de zeespiegel steeg waardoor grote delen land weer onder water kwamen te staan. Er trad in snel tempo een andere plantengroei op, waardoor voedsel voor de mammoet verdween. De Wolharige mammoet wordt gezien als voorouder van onze huidige olifant, alleen de mammoet had langere slagtanden.

Ondanks het feit dat de mammoet 2 miljoen jaar geleden al op aarde leefde, is deze diersoort pas 4.000 jaar geleden definitief uitgestorven. Al 12.000 jaar geleden stierven de meeste uit, maar op het eiland Wrangel in de Poolzee leefde tot 4.000 jaar geleden nog een kleine groep Mammoeten.

Overblijfselen van de Mammoet

Bekend is dat uit de ivoren slagtanden van de Mammoet beeldjes gesneden werden. Ook werden deze slagtanden als brandstof gebruikt of voor het bouwen van hutten. Er zijn vondsten gedaan van opgetrokken hutten, waarbij slagtanden van circa 60 mammoeten zijn gebruikt.

Doordat bepaalde delen van de wereld extreem koud blijven, blijven de ooit gestorven mammoeten uit deze streken goed geconserveerd. Hierdoor is het mogelijk een bijna geheel intacte mammoet te vinden, wat wel in Siberië is gebeurd.

Siberische Mammoet baby

In 2007 is in het eerder genoemde Siberië een compleet intact lichaam van een mammoet jong gevonden, inclusief slurf en ogen. Geschat wordt dat het jong pas 6 maanden oud was toen het stierf en dat was ongeveer 10.000 jaar geleden.

Het jong is ongeveer 1.30 meter hoog en 50 kg zwaar.

De overblijfselen zijn overgebracht naar Japan voor verder onderzoek. Volgens Larry Agenbroad, aangesloten bij het Mammoth Site onderzoekscentrum in Hot Springs, South Dakota, zou het mogelijk kunnen zijn om het dier te kunnen klonen. Dus wie weet hebben we over enige tijd weer mammoeten lopen op aarde.

© 2007 - 2019 Storm, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Olifanten in de natuurVoor tot kort geleden was de olifant een bedreigde diersoort maar tegenwoordig zijn ze er weer in grote aantallen. Ze le…
Uitgestorven diersoorten – evolutie of mensenwerk?Uitgestorven diersoorten – evolutie of mensenwerk?In de afgelopen eeuwen zijn vele diersoorten uitgestorven. Soms kwam dit door een verandering in het klimaat, andere ker…
Afrikaanse en Aziatische olifant: leven en karakterDe olifant, een kolossale vriendelijke reus, die spijtig genoeg tot de bedreigde diersoorten hoort, wat weet jij ervan?
Safari op een OlifantSafari op een OlifantSafari per olifant is een geweldige belevenis. Stapvoets door de natuur maar wel met grote stappen! Auto's maken maar la…
Grootste dieren op aardeGrootste dieren op aardeVaak worden de kleinste dieren ter wereld besproken: want klein is lief. Wie denkt dat de dinosaurus het grootste dier t…
Bronnen en referenties
  • Foto vanaf de site van NRC:NL dd 4 augustus 2007

Reageer op het artikel "De Siberische mammoet baby"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Ess, 21-08-2011 19:29 #1
Wow dat is echt heel interesant en ik vind het super interesant dat er een babay mamoet is gevonden en ik hoop dat er meer info op komt van de mamoeten zijn ze er misschien nog kunnen we ze maken kunnen we eene olifant in de kou zetten om hem veel haar te laten krijgen dta zijn de vragen die ik stel en ik heb nog een vraag waarom zijn de sabeltant tijgers ook uitgestorven?

Infoteur: Storm
Laatste update: 12-08-2010
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Schrijf mee!