InfoNu.nl > Dier en Natuur > Insecten en ongedierte > Hoe leeft de mestkever?

Hoe leeft de mestkever?

Hoe leeft de mestkever? Mestkevers zijn een groep van kevers die voornamelijk mest eten, er zijn zo'n 5000 soorten. De in Nederland en België bekendere soorten komen uit de familie Geotrupidae.

Mestkevers in het algemeen

Mestkevers, in alle landen zijn ze wel de vinden, behalve Antartica. De meeste soorten zijn door de mens verspreid. De bekendste soort, namelijk de Scarabaeus Sacer, die in Noord-Afrika leeft, werd in vroeger in Egypte zelfs vereerd. Dit was omdat ze dachten dat mestkevers zichzelf creëerden. Ook zijn er vele muurschilderingen waar mestkevers op stonden afgebeeld gevonden. Dit betekend dat ze ook duizenden jaren geleden al gefascineerd waren door de mestkevers.

Hoe zien ze eruit?

Mestkever zijn krachtig gebouwd en hebben grote stevige poten. Op hun borststuk en kop zit een dikke chitinelaag, die ze beschermt tegen gevaar. Mestkevers zijn erg zwaar en daardoor zijn ze niet erg snel. Meestal zijn mestkevers zwart, soms vind je ze ook in het groen of blauw. In Nederland en België zijn tientallen soorten mestkevers te vinden.De meest voorkomende is de Geotrupes Stercorarius, ook wel gezien als de 'gewone mestkever'.

Wat eten mestkevers?

Mestkevers zijn planteneters. De meeste soorten leven van de poep van grote zoogdieren, zoals paarden en koeien. Sommige soorten hebben zich zo ontwikkeld, dat ze kunnen leven van de poep van slakken. Mestkevers zijn dus planteneters, die andere organismen laten 'voorverteren'. Niet alle soorten mestkevers leven van poep, sommige eten ook wel humus, rottend fruit, paddenstoelen of aas.

Hoe plant een mestkever zich voort?

Mestkevers maken mestballetjes, door mest achterwaarts op te rollen. Die gebruiken ze dan als nestkamers voor de larven. Een aantal soorten begraaft de balletjes in een tunneltje voor de larven en andere soorten leven als larve in de mesthoop.
Bij de tunnelgravende soorten maakt een paartje een nest in de grond. Eerst ontstaat een verticale gang die ongeveer een halve meter lang is en in een brede kamer eindigt. Alle zijgangen worden volgepropt met mest en alleen aan het einde is ruimte opengelaten voor een eitje. Tenslotte worden alle gangen met aarde afgesloten. De larven hebben voldoende voedsel tot hun beschikking en vaak meerdere jaren nodig om de ontwikkeling te voltooien. De kever komt dan tenslotte in juli uit maar blijft tot het voorjaar in de onderaardse ruimte zitten.

Spelen mestkevers een belangrijke rol in het universum?

Mestkevers spelen een best belangrijke rol in de natuur, waar andere organismen van profiteren;

Mestkevers brengen voor zulke kleine organismes vrij grote hoeveelheden zeer voedingsrijke stoffen in de grond. Me heeft berekend dat het grondverzet bij bepaalde soorten mestkevers honderden kilo's per hectare per jaar bedraagt. Omdat veel mestkevers in zand- of heidegebieden leven, spelen zij een belangrijke rol in het bemeste van die gebieden.

In de tropen spelen mestkevers waarschijnlijk een nog grotere rol. Ze kneden de mest van bijvoorbeeld apen tot balletjes, daarna rollen ze ze weg. Hierdoor worden de zaadjes verder verwijderd van de moederplant. Hierdoor kan de plant zich snel verspreiden en heeft minder kans om de moederziektes van de moeder over te nemen.
© 2009 - 2019 Leon14, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De mooie voorjaarsmestkeverDe mooie voorjaarsmestkeverAls dieren niet zacht en knuffelbaar zijn, dan kijken we nog eens goed naar een dier om te kijken of we het wat vinden.…
Amulet & TalismanAmulet & TalismanAmuletten en talismans beschermen ons al eeuwen tegen het 'Boze Oog', brengen ons daarnaast ook al het goede en kregen e…
Italië als spil van de filosofische wereldFilosofie is een van oorsprong Grieks woord en betekent letterlijk ‘liefde voor wijsheid’. Het woord is samengesteld uit…
Het begin van de Romeinse republiekDe laatste koning was een Etrusk: Tarquinius Superbus. Deze man werd gehaat, onder andere omdat hij het volk misbruikte…
Barbara: beschermheilige met diepgangBarbara: beschermheilige met diepgangZelfs het bestaan van heiligen is aan grillen onderhevig. Zo werd Barbara in 1969 als heilige van de kalender geschrapt;…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Evanherk, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Mestkevers

Reageer op het artikel "Hoe leeft de mestkever?"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reacties

Rob Petit, 28-09-2013 20:07 #3
Tijdens mijn wandeling vandaag 28 Sept. verbaasde ik me van het aantal (zeker honderd) zwarte kevers die tegen elkaar aangedrukt, onder een boomzwalm in een opening van ongeveer 30cm in de stam van een volwassen beuk huisden.
Zijn dit wel mestkevers?
Foto's zijn ter beschikking.

Jeny Grandia, 17-07-2013 10:57 #2
Gisteren tijdens een boswandeling troffen we grote hoeveelheden dode mestkevers aan op de bospaden, een enkele leefde nog. Hoe lang is de levensduur va een mestkever en wat zijn oorzaken oor deze massale sterfte?

Truus Rademaker, 27-06-2013 21:49 #1
Hoe komt het toch dat je in het voorjaar (mei, juni) zoveel dode mestkevers ziet. Soms liggen ze op de rug te trappelen met de poten en zelfs als je er een omdraait, ligt die direct weer op z'n rug.

Infoteur: Leon14
Laatste update: 04-03-2009
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Insecten en ongedierte
Bronnen en referenties: 2
Reacties: 3
Schrijf mee!