Dieren: hoe ze slapen en dromen

Dieren: hoe ze slapen en dromen De mens heeft gemiddeld 7 tot 8 uur slaap per dag nodig. Maar hoe zit het met dieren? Hoe slaapt bijvoorbeeld een dolfijn? Hoe krijgen trekvogels voldoende slaap? En dromen dieren ook?

Voldoende slaap

Lekker opgerold in je bedje is het meestal geen kunst om in slaap te vallen. Dieren hebben zo hun eigen methoden ontwikkeld om voldoende slaap te krijgen. Denk bijvoorbeeld eens aan vogels die naar het zuiden trekken. Zij moeten in relatief korte tijd duizenden kilometers vliegen. Hoe houden ze dit vol? Simpel, ze doen onderweg -tijdens het vliegen- korte dutjes. Deze slaappauzes duren ongeveer 30 seconden. Daarna kunnen ze er weer helemaal tegenaan.

Onder water slapen

Dolfijnen slapen onder water, maar nooit langer dan twee uur achter elkaar. Ze moeten iedere twee uur boven water naar adem happen. Dit gebeurt zo: de ene helft van hun hersenen blijft wakker, terwijl de andere helft slaapt. Na twee uur wisselen de hersenhelften de wacht. Zo krijgen ze beide de kans om voldoende te slapen.

Welke slaaphouding?

Veel dieren hebben een opmerkelijke slaaphouding. Panters bijvoorbeeld, slapen het liefst in een boom, met twee poten aan weerszijden van een tak. Terwijl leeuwen een voorkeur hebben voor een slaapplaats op de grond. Net als veel huiskatten, vinden ze slapen hun rug het allerlekkerst. Vleermuizen hangen ondersteboven aan hun pootjes te slapen. En zeeotters drijven gewoon rustig op hun rug terwijl ze een uiltje knappen.

Dromen dieren?

De meeste zoogdieren dromen net als mensen. Neem bijvoorbeeld ratten. Deze werden ooit een hele dag in een doolhof losgelaten. Daar moesten ze speciale opdrachten uitvoeren, terwijl hun hersengolven werden gemeten. Voordat de ratten de uitgang hadden gevonden werden ze in slaap gesust. Toen ze daarna in hun slaap opnieuw werden gemeten, werden dezelfde patronen zichtbaar. De patronen waren zo gelijk, dat de onderzoekers zelfs konden zien waar de ratten liepen in hun 'droomdoolhoven'.

Dromende vogels fluiten terug

Onderzoekers denken dat vogels ook dromen. Vogels hebben een REM-slaapperiode, maar die duurt niet langer dan vijf of zes seconden. Waarschijnlijk net lang genoeg voor een droom. 'Dromende' vogels kregen eens een opname te horen van vogelgefluit, terwijl hun hersengolven werden gemeten. Wat bleek? Het gedeelte van de hersenen dat het fluiten beheerst, vertoonde heel veel activiteit. Waren ze in hun droom aan het terugfluiten?

Wist je dat?

  • Gorilla's die gebarentaal hebben geleerd, die gebaren soms ook in hun slaap maken;
  • Dieren ook de slaapziekte kunnen krijgen;
  • Katten gemiddeld 16 uur en vleermuizen 20 uur per dag slapen, terwijl giraffen en olifanten per dag maar 3 uur slapen;
  • De Australische mierenegel waarschijnlijk niet droomt. Als een van de weinige zoogdieren heeft hij namelijk geen REM-slaap.
© 2007 - 2021 Kooitje, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming is vermenigvuldiging verboden. Per 2021 gaat InfoNu verder als archief, artikelen worden nog maar beperkt geactualiseerd.
Gerelateerde artikelen
Dieren en dromenDieren en dromenVan dromen weet men tegenwoordig een stuk meer dan vroeger, dankzij moderne technieken zoals hersenscans en door er simp…
Uitzonderlijke slaappatronenUitzonderlijke slaappatronenOver het algemeen is het bekend: Bijna alle zoogdieren dromen. Toch zijn er een paar dieren die een uitzondering vormen…
Bijzondere weetjes over de slaapBijzondere weetjes over de slaapEen goede nachtrust is van belang om goed te kunnen functioneren. Het zorgt ervoor dat zowel je lichaam als geest herste…
Alcohol detox en de slaap en dromenHet is al langer bekend dat alcoholverslaafden problemen met de slaap ervaren, zoals slapeloosheid. In de periode direct…

Bloed: bloedplasma en serumBloed: bloedplasma en serumBloed is een vloeibaar weefsel. Maar waar bestaat het nu uit? In dit deel wordt het bloedplasma beschreven. Het bloedpla…
Symbiose en competitie in flora en faunaSymbiose en competitie in flora en faunaTussen dieren (fauna) in de natuur bestaan onderlinge relaties. Deze relaties kunnen tussen soorten worden beschreven of…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: VidarHAndersen, Pixabay
  • Zzz..., Trudee Romanek; Ratjetoe, Myrte Gay-Balmaz en Margreeth Kooiman
Kooitje (17 artikelen)
Gepubliceerd: 28-11-2007
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Biologie
Bronnen en referenties: 2
Per 2021 gaat InfoNu verder als archief. Het grote aanbod van artikelen blijft beschikbaar maar er worden geen nieuwe artikelen meer gepubliceerd en nog maar beperkt geactualiseerd, daardoor kunnen artikelen op bepaalde punten verouderd zijn. Reacties plaatsen bij artikelen is niet meer mogelijk.
Schrijf mee!