InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > Het waterbeertje (tardigrada): de extreme avonturier

Het waterbeertje (tardigrada): de extreme avonturier

Het waterbeertje (tardigrada): de extreme avonturier Hoewel deze diertjes er schattig uit zien, zijn ze een stuk taaier dan de mens. Ze kunnen niet alleen extreme hitte en kou aan, ze kunnen 10 dagen in de ruimte overleven en gaan pas dood bij een straling die honderden keren hoger is dan de mens aankan. Bij zulke omstandigheden gaan ze in een staat genaamd cryobiose waarbij hun metabolisme daalt tot minder dan 0,01% en ze zo veel meer kunnen overleven. Wanneer deze omstandigheden over zijn keren ze weer terug in hun gewone staat en leven ze verder.

Inhoud


Het waterbeestje

Het waterbeertje, beerdiertje of mosbeertje (Tardigrada) is een stam van dieren die in het water leven, ze behoren tot de superstam Ecdysozoa. Deze achtpotige diertjes zijn voor het eerst ontdekt door de Duitse Pastoor Johann August Ephraim Goeze. Pas drie jaar later kreeg het diertje zijn naam: Tardigrada, wat langzame loper betekent. De diertjes kwamen 530 miljoen jaar geleden al voor op Aarde, ze komen dus al langer voor dan dinosaurussen. Tegenwoordig zijn er ruim 1150 verschillende soorten beerdiertjes beschreven.

Meestal zijn volwassen waterbeestjes zo'n 0,5-1 mm groot en een beetje gedrongen gebouwd. Ze zijn dan ook met het blote oog niet te zien, wel kunnen ze makkelijk worden bekeken door een microscoop met een lage vergroting. Hun acht pootjes zijn klein en hebben klauwtjes. Hun achterste pootjes zitten vast achter het laatste segment van hun lijfje, de andere zes pootjes zitten aan de zijkant en zorgen voor het lopen. De diertjes komen vooral voor in (korst)mos, maar ze kunnen ook zitten in duinen, stranden, gesedimenteerd water en grond. Ze voeden zich door plantencellen, algen en kleine ongewervelde diertjes te eten. Het diertje kan onder normale omstandigheden (als de cryobiose buiten beschouwing wordt gelaten) ongeveer een jaar oud worden.

Extreme omstandigheden

Hoewel je het misschien niet zou zeggen kan dit diertje extreme omstandigheden aan. Er zijn verschillende tests uitgevoerd om te bekijken waar dit beestje allemaal toe in staat is, allemaal even verbazingwekkend. Ze kunnen enorme kou aan rond het absolute nulpunt (-273 graden Celsius), maar ook enorme hitte tot het kookpunt. Ze kunnen enorm hoge druk aan die in het diepste van de oceaan wordt gevonden, maar ook het vacuüm in de ruimte kunnen ze weerstaan. Daarnaast kunnen ze straling aan die honderd keer hoger is dan wat mensen aankunnen.

Ze kunnen meer dan 10 jaar zonder eten en uitdrogen totdat ze nog maar uit 3% water bestaan. Wanneer het beestje is uitgedroogd zal het in een staat terecht komen die cryobiose heet, ook wel schijndood. Geef het beestje 200 jaar later weer wat water en het zal weer tot leven komen.

Cryobiose

De cryobiotische is een staat van een dier waarin het reageert op ongunstige omstandigheden zoals bevriezing. In deze staat stoppen alle metabolische processen zodat er geen voortplanting, ontwikkeling en herstel plaatsvindt. Bij het beerdiertje daalt het metabolisme naar minder dan 0,01% van normaal. In deze staat kan het beerdiertje dus alle extreme omstandigheden zoals temperatuur, straling en druk aan. Als de omstandigheden weer normaal worden, keert het beerdiertje terug naar zijn originele metabole staat.

De ruimte in

Zoals eerder genoemd kunnen beerdiertjes het vacuüm van de ruimte weerstaan. In 2007 is een experiment uitgevoerd om te kijken of deze kleine beestjes in de ruimte zouden kunnen overleven. Dit konden ze voor 10 dagen. Het was niet de koude of het vacuüm dat ze de das om deed. Na 10 dagen overleden ze aan de extreme straling die in de ruimte zit. Ook al zijn buitenaardse wezens niet bewezen, zo'n beestje als het beerdiertje zou zich best kunnen huisvesten op een andere planeet met extremere omstandigheden dan de aarde.

Extremofielen

Dieren worden extremofielen genoemd als ze in extreme omstandigheden kunnen overleven. Er zijn enkele andere organismen die ook zulke extreme omstandigheden aankunnen, maar vaak zijn dit kleinere organismen zoals schimmels en bacteriën. Geen enkel extremofiel organisme is zo ontwikkeld als het beerdiertje.

Voortplanting

Beerdiertjes kunnen zich zowel geslachtelijk als ongeslachtelijk voortplanten. Dit laatste gebeurt het meest, de eicel van het vrouwtje bevat het gehele genoom, het is daarom niet nodig om bevrucht te worden. Het beestje plant zich alleen voort als de omstandigheden dit toelaten. Het liefst doen ze dit bij kamertemperatuur, en er moet water aanwezig zijn. Tardigrada kunnen ook eieren leggen, 1 tot 30 per keer, deze komen na 5 tot 14 dagen uit. Vaak zijn deze eieren rond, maar ze kunnen ook andere vormen hebben. Als de eieren uitkomen, komen er volwassen cellen uit. Dit betekent dat de cellen niet delen, maar alleen maar in grootte toenemen. De beerdiertjes kunnen ongeveer 12 keer vervellen, waardoor ze nieuwe cellen krijgen.
© 2015 - 2019 Sanj, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Het beerdiertje, niet klein te krijgenHet beerdiertje, niet klein te krijgenZe bevolken de aarde al zo een 500 miljoen jaar maar toch hebben weinig mensen ze gezien. Ze zijn namelijk heel erg klei…
Dieren: beerdiertje, marianentrog, bacterieën en schimmelsDieren: beerdiertje, marianentrog, bacterieën en schimmelsDe aarde kent heel veel levende wezens, die werkelijk overal voorkomen. Het beerdiertje treft men over op aarde aan: in…
De verspreiding van buitenaards leven vanwege panspermieDe verspreiding van buitenaards leven vanwege panspermie"Panspermie" is een hypothese over de verspreiding van leven in het heelal. Dit zou gebeuren door middel van meteorieten…
Zes bizarre beestenZes bizarre beestenHet dierenrijk heeft bijzondere inwoners. Denk bijvoorbeeld aan de kameleon, die verschillende kleuren kan aannemen, of…
De kern van de zonDe kern van de zonHoe is de zon ontstaan? Hoe oud is de zon naar schatting? Waar is de zon van gemaakt? Waar bestaat de kern van de zon ui…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Willow Gabriel, Goldstein Lab, Wikimedia Commons (CC BY-SA-2.5)
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Tardigrade
  • http://www.dailymail.co.uk/news/article-2280286/Meet-toughest-animal-planet-The-water-bear-survive-frozen-boiled-float-space-live-200-years.html
  • http://genius.com/3938043
  • http://sun.iwu.edu/~tardisdp/tardigrade_facts.html
  • http://factslegend.org/20-interesting-tardigrade-facts/2/
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Cryptobiosis
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Tardigrade#/media/File:Hypsibiusdujardini.jpg
  • Afbeelding bron 1: Schokraie E, Warnken U, Hotz Wagenblatt A, Grohme MA, Hengherr S, et al. (2012), Wikimedia Commons (CC BY-2.5)

Reageer op het artikel "Het waterbeertje (tardigrada): de extreme avonturier"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reacties

Sanj (infoteur), 01-09-2015 08:52 #2
Wanneer ze uitdrogen komen ze in cryobiose waarin ze (bijna) inactief zijn, in deze staat kunnen ze jaren en jaren zonder eten. Waterbeertjes worden gemiddeld 1 jaar exclusief de cryobiotische staat, 1 jaar waarin het beestje dus echt actief is.

Galideon (infoteur), 31-08-2015 18:49 #1
Eerst kunnen ze 1 jaar worden `Het diertje kan onder normale omstandigheden (als de cryobiose buiten beschouwing wordt gelaten) ongeveer een jaar oud worden.´

En vervolgens kunnen ze ´meer dan 10 jaar zonder eten en uitdrogen totdat ze nog maar uit 3% water bestaan.´

Hoe dan?

Infoteur: Sanj
Laatste update: 12-10-2015
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 9
Reacties: 2
Schrijf mee!