nieuws uitgelicht

Bosbranden in Australië: Hoe ontstaan ze?

Bosbranden in Australië: Hoe ontstaan ze? Bosbranden zijn een natuurlijk verschijnsel en ontstaan onder andere door periode van extreme droogte en een lage luchtvochtigheid. Naast Californië en het Amazonegebied is Australië elk jaar vatbaar voor bosbranden. Maar waarom zijn de branden eind 2019 en begin 2020 zo ongekend groot? Zijn ze een gevolg van de klimaatverandering? Hoe kunnen bosbranden in de toekomst beter beheerst worden?

Hoe ontstaan bosbranden?

Bosbranden gebeuren al decennia lang overal ter wereld. Deze komen voornamelijk voor in droge gebieden zoals het Amazonegebied, Australië, Californië, Spanje, Portugal, Ö Tijdens een lange periode van extreme droogte en hitte droogt de vegetatie op waardoor de kleinste vonk al voor een enorme brand kan zorgen. Deze vonk kan op verschillende manieren ontstaan zoals een blikseminslag of door toedoen van de mens; een brandende sigaret, barbecue, hoogspanningskabels die op het wegdek vallen Ö

Wat is het effect van klimaatverandering op bosbranden?

Klimaatverandering en bosbranden hebben nauw met elkaar verband en eigenlijk is het een vicieuze cirkel. Door de klimaatverandering ontstaan er steeds meer periodes van extreme hitte en droogte waardoor de kans op bosbranden toeneemt. Door de bosbranden wordt er meer CO2 uitgestoten die in de atmosfeer terechtkomt. Dit kan bijvoorbeeld leiden tot droog onweer dat voor een nieuwe brand kan zorgen. Bomen nemen erg goed CO2 op, maar door de bosbranden zijn er minder bomen en het duurt jaren vooraleer de nieuwe vegetatie de uitgestoten CO2 weer kan opnemen.

Hoe worden bosbranden het beste bestreden?

Volgens natuurbranddeskundige Cathelijne Stoof is het niet wenselijk om bosbranden wereldwijd de kop in te drukken. Integendeel, kleine brandjes zorgen voor het opruimen van dood materiaal in de natuur. We kunnen er wel voor zorgen om de bevolking beter te informeren en de vegetatie moet beter ingedeeld worden zodat een eventuele bosbrand beheersbaar blijft. Er wordt nog te weinig ingezet op het informeren van de bevolking waardoor ze onvoldoende op de hoogte zijn van het verwoestende effect van bosbranden en hoe te handelen in zo'n situatie. Er kan ook bekeken worden of eventuele brandstoffen vlakbij huizen verwijderd kunnen worden. Ten slotte moet de hoeveelheid CO2 omlaag zodat de vicieuze cirkel doorbroken wordt.

Aboriginals

Er wordt gerapporteerd dat Aboriginals al tienduizenden jaren geleden gecontroleerde branden stichten. Ze gebruikten vuur voor oorlogsvoering, de jacht, warmte, toegang tot dichtbegroeide vegetatie, bescherming tegen dieren en insecten. Oude, gedroogde planten worden opgeruimd en maken plaats voor nieuwe, vruchtbare bodem. Daarnaast deden ze ook aan preventie door gecontroleerde brandjes aan te steken om zo te voorkomen dat een bosbrand zich niet kon uitbreiden.

Bosbranden zijn eveneens belangrijk voor de voortplanting van verschillende gewassen en bomen. Vroeger waren bosbranden niet intens omdat Aboriginals deze beter konden beheersen, doch de bosbranden in Australië die in het najaar van 2019 begonnen zijn, zijn van ongekende omvang en zijn desastreus voor flora en fauna.

Bosbranden in Australië

Het continent Australië kampt steeds met een gemiddelde temperatuur van 40 graden Celsius en met de bosbranden in het najaar 2019 / voorjaar 2020 loopt het op tot zelfs 50 graden Celsius. Het aantal brandgevoelige dagen stijgt alsmaar en het brandseizoen wordt steeds langer. De periode van januari 2019 tot november 2019 is een van de droogste en warmste perioden ooit die Australië gekend heeft. In augustus 2019 zijn er zware bosbranden ontstaan, deze zijn in februari 2020 nog actief en hebben inmiddels al voor veel schade gezorgd. Er zijn in februari 2020 al meer dan 33 mensen omgekomen. Er zijn 2500 huizen afgebrand en meer dan een miljard dieren zijn omgekomen in de branden. Hun leefgebied is volledig zwart geblakerd en ze komen om van honger en dorst omdat ze geen voedsel meer vinden. De kans bestaat dat er bedreigde diersoorten definitief uitgestorven zijn door deze bosbranden. Miljoenen hectares bebossing is verwoest, zelfs gebieden van tropische bossen die tot nu toe gevrijwaard waren van de branden. Veel gebieden zijn zo dicht bebost dat het voor brandweerlieden onmogelijk is om er te geraken waardoor de bosbranden moeilijk bestreden kunnen worden. Blusvliegtuigen kunnen enkel ingezet worden als de omstandigheden gunstig zijn en dat is enkel bij een goede temperatuur, weinig wind en rook.

Begin februari 2020 riep men de noodtoestand uit in de hoofdstad Canberra, hier leven bijna 400.000 inwoners. Het is de ergste bosbrand in de hoofdstad sinds 2003.

Regen

Om de bosbranden te kunnen blussen is er veel regen nodig maar dat is niet altijd voldoende om hevige bosbranden te blussen. Daarnaast kan een grote hoeveelheid neerslag zorgen voor bijkomende problemen. De bomen die aangetast zijn door de bosbranden zijn instabieler en de kans op omvallen is dan ook reëel. Op 13 februari 2020 rapporteerde men dat in New South Wales de bosbranden onder controle zijn door de hevige regenval van de afgelopen dagen. New South Wales is de zwaarst getroffen staat sinds de bosbranden zijn begonnen eind 2019. In Queensland zorgen de hevige buien voor overstromingen en moest de brandweer al verschillende reddingen uitvoeren.

Australië moet de klimaatdoelstellingen halen

De Australische premier Scott Morrisson verklaarde tijdens een interview in december 2019 dat hij niet gelooft in een verband tussen de klimaatopwarming en de bosbranden van eind 2019 / begin 2020. Hij wil dan ook geen acties ondernemen die de Australische economie zou schaden. Australië heeft nog zeer veel steenkool in de grond zitten, de ontginning van deze steenkool zorgt voor extra banen maar eveneens voor extra broeikasgassen wat weer voor de opwarming van de aarde zorgt. Als de ontginning van steenkool niet stopt, zal Australië de klimaatdoelstellingen niet halen. Tenslotte verklaart de regering dat ze nog steeds de vooropgestelde klimaatdoelstelling van Kyoto en Parijs kunnen behalen.
© 2020 Armaris, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Vuurtornado, vuurkolk, firenado of vuurduivelVuurtornado, vuurkolk, firenado of vuurduivelFoto's van vuurtornado's zijn indrukwekkend en bij bewegende beelden blijf je kijken naar het omhoog kronkelende vuur. D…
Alles over AustraliëAustralië is een groot land op het zuidelijk halfrond met een groot aantal eilanden. Het grootste deel bestaat uit woest…
Natuurrampen, een onvoorspelbare ramp met zijn gevolgenNatuurrampen, een onvoorspelbare ramp met zijn gevolgenEen natuurramp kan op ieder moment toeslaan overal ter wereld. Bosbranden, stormen, aardbevingen of tsunami's. Ieder hee…
Impact van een hittegolf op het lichaam en de natuurImpact van een hittegolf op het lichaam en de natuurHittegolven vinden in de Lage Landen steeds frequenter plaats. Dit is een duidelijk signaal dat de aarde aan het opwarme…

Veelvoorkomende paddenstoelen in NederlandVeelvoorkomende paddenstoelen in NederlandIn Nederland zijn er allerlei paddenstoelen te vinden. Paddenstoelen gedijen tijdens de herfst uitstekend omdat in deze…
De indrukwekkende Anna Paulownaboom of keizersboom uit ChinaDe indrukwekkende Anna Paulownaboom of keizersboom uit ChinaDe Anna Paulownaboom groeit snel, al duurt het jaren voordat de boom bloemen heeft. De bloemen zijn trompetvormig en lil…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: 12019, Pixabay
  • https://www.scientias.nl/het-australische-landschap-staat-in-vuur-en-vlam-maar-waarom/
  • https://nos.nl/artikel/2317292-waarom-zijn-de-branden-in-australie-zo-moeilijk-te-blussen.html
  • https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2020/02/13/overstromingen-volgen-bosbranden-australie/
  • https://www.ad.nl/buitenland/dit-is-wat-je-moet-weten-over-de-bosbranden-in-australie~a5f9b631/?referrer=https://www.google.com/
  • https://www.wur.nl/nl/Dossiers/dossier/Bosbranden-1.htm
  • https://www.nu.nl/buitenland/6028992/brandweer-australie-extreem-blij-forse-regenval-blust-natuurbranden.html
  • https://www.abs.gov.au/Ausstats/abs@.nsf/0/6C98BB75496A5AD1CA2569DE00267E48
  • https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2020/01/18/eindelijk-regen-in-australie-maar-hier-en-daar-breekt-zondvlo/
  • https://www.hln.be/nieuws/buitenland/australische-premier-terwijl-land-in-lichterlaaie-staat-meer-doen-tegen-klimaatverandering-zou-roekeloos-zijn~aa5b3951/
  • https://www.nrc.nl/nieuws/2019/12/23/klimaat-banen-zegt-de-premier-a3984788

Reageer op het artikel "Bosbranden in Australië: Hoe ontstaan ze?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Armaris
Laatste update: 14-02-2020
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Natuur
Bronnen en referenties: 11
Artikelen met het label 'Nieuws uitgelicht...' zijn geschreven naar aanleiding van een nieuwsfeit en bevatten mogelijk gedateerde informatie.
Schrijf mee!