InfoNu.nl > Dier en Natuur > Diversen > Grand Canyon in de toekomst mogelijk afgesloten voor publiek

Grand Canyon in de toekomst mogelijk afgesloten voor publiek

Eén van 's werelds meest indrukwekkende en mooiste natuurwonderen is de laatste jaren veranderd in één van 's meest bedreigde landschappen. De uraniummijnen maken het hele gebied in en om de Grand Canyon zo radioactief dat het mogelijk is dat een bezoekje aan het indrukwekkende landschap in de toekomst niet meer mogelijk zal zijn.

Uranium in de Grand Canyon

De Grand Canyon zit boordevol het erts en bovendien is het uranium van erg hoogwaardige kwaliteit. Hoewel uraniummijnen erg destructief zijn, is de ontginning ervan is nog steeds big business. Voor 1 kg. te ontginnen van het uranium heeft men 1000 kg. erts nodig, bovendien zorgt het delven naar het erts voor grote hoeveelheden radioactief afval en verzuurde modder. De prijs van uranium is het laatste decennium echter vertienvoudigd dankzij de grote vraag vanuit Azië (China en Korea). Zelfs wanneer het ontginnen van uranium buiten de parkgrenzen zou gebeuren zou het nog een negatief effect hebben op het leven in het natuurgebied. Niet enkel het natuurgebied is trouwens bedreigd, ook het water van de Colorado River loopt risico op radioactiviteit. De rivier is één van de belangrijkste watervoorziening voor de inwoners van Los Angeles.

Ontginnen wordt populairder

Sinds 2003 zijn talloze mijnbedrijven volle bak aan het ontginnen in de regio rond het natuurpark. In juli 2011 beslist de Amerikaanse regering namelijk of er de komende twintig jaar nog ontgonnen mag worden in de regio. In het natuurpark zelf is het trouwens al meer dan 100 jaar verboden om aan mijnbouw te doen. De omgeving rond het natuurpark is wel nog steeds vrij van verbod en daar genieten de mijnbedrijven volop van. In de jaren '30 van de vorige eeuw moedigde de Amerikaanse overheid de mensen zelfs aan tot mijnbouw in de regio. Gelukkig kwam daar in de jaren '60 verandering in doordat de markt instortte. De talloze ontgonnen mijnen bleven echter vervuild achter waardoor de vervuiling ook de Grand Canyon in sijpelde.

Eerdere rampen

De problemen omtrent de Grand Canyon zijn echter niet nieuw. Reeds in 1979 brak een dam waardoor er 1.100 ton radioactieve modder in de Little Colorado River terecht kwam. Vijf jaar later belandden enorme hoeveelheden uraniumerts in de Hack Canyon Mine die uitmondt in de Grand Canyon. Ook Orphan Mine heeft zorgde voor zijn deel van de vervuiling. De mijn lekt nog steeds radioactief uraniumafval waardoor het aangeraden is op bepaalde plaatsten uit het water te blijven of ervan te drinken. Toch bleef en blijft men nog steeds uranium ontginnen.

Het Grand Canyon Park

De Grand Canyon is ontstaan door erosie van water van de rivier de Colorado. Het hele natuurpark wordt beschouwd als één van de grootste natuurlijke wereldwonderen. Het Grand Canyon Park is bijna 5.000 m² groot en wordt jaarlijks door zo'n 5 miljoen toeristen bezocht waarvan slechts 20% uit de Verenigde Staten zelf. In het hele park leven naar schatting zo'n 530 diersoorten. In 1963 kreeg het park al een zware klap toen men een paar honderd kilometer verder de Glen Canyon Dam bouwde. Nu de het park hersteld lijkt van die klap moet het weer tegen een nieuwe vijand opboksen: de uraniumontginners.
© 2011 - 2017 Harrys, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Grand Canyon in AmerikaGrand Canyon in AmerikaDe Grand Canyon, een machtige grote kloof in de Amerikaanse staat Arizona. In verschillende films zijn er opnamen te zie…
Nationale parken Noord-Amerika: Black Canyon of the GunnisonNationale parken Noord-Amerika: Black Canyon of the GunnisonBlack Canyon of the Gunnison is een van de minder bekende nationale parken van Amerika. Dit houdt in dat het hier relati…
Geschiedenis van de aarde zichtbaar in de Grand CanyonDe lagen gesteente die te zien zijn in het bovenste deel van de kloofwanden van de Grand Canyon dateren uit het Paleozoi…
Leven in de Grand CanyonHoewel het canyonlandschap er op het eerste gezicht doods en kaal uitziet, is het rijk aan flora en fauna. Zo komen in d…
Voorbeeldreis Het Wilde WestenDe laatste decennia zijn de Verenigde Staten van Amerika een steeds populairdere reisbestemming geworden. Populair zijn…
Bronnen en referenties
  • DeMorgen.be

Reageer op het artikel "Grand Canyon in de toekomst mogelijk afgesloten voor publiek"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Harrys
Gepubliceerd: 18-02-2011
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Diversen
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!