InfoNu.nl > Dier en Natuur > Dieren > De voorouders van het paard: Hyracotherium of Eohippus

De voorouders van het paard: Hyracotherium of Eohippus

De voorouders van het paard: Hyracotherium of Eohippus Hyracotherium oftewel Eohippus oftewel "dageraadspaard" is de oudst bekende uitgestorven voorouder van het paard. Het diertje leefde zo'n 55 miljoen jaar geleden

Taxonomische indeling

RijkAnimaliaDieren
StamChordataGewervelden
KlasseMammaliaZoogdieren
OrdePerissodactylaOnevenhoevigen
FamiliePalaeotheriidae
GeslachtHyracotheriumOwen 1841
Tweedelige naamgevingHyracotherium leporinumOwen 1841
SynoniemEohippusMarsh 1876

Ontdekking

De directe voorouder van de Hyracotherium leefde ongeveer 75 miljoen jaar geleden op aarde. Dit dier behoorde tot een tak van de uitgestorven Condylartha groep en het was tevens de voorouder van alle hoefdieren. De eerste fossiele overblijfselen van de Hyracotherium werden in 1841 gevonden in Engeland door de paleontologist Richard Owen. Hij had geen volledig skelet ontdekt en veronderstelde op basis van de gevonden tanden dat het om een soort Hyrax (konijnachtig zoogdier) ging. Vandaar de naam Hyracotherium, wat zoveel wil zeggen als "op een hyrax lijkend dier".

In 1876 werd het eerste vrijwel volledige skelet opgegraven door Othniel C. Marsh in Eocene rotsformaties in Wyoming, Verenigde Staten van Amerika. Hij gaf het de naam Eohippus.Het is aan de hand van dit skelet tesamen met ander bewijsmateriaal - veelal uit andere Amerikaanse staten - dat men de evolutie van het paard kon vastleggen. Toen duidelijk werd dat Owen en Marsh een fossiel skelet van dezelfde diersoort hadden opgegraven, bleef de eerst gegeven naam de officiële naam en werd Eohippus erkend als synoniem.

Het meest volledige skelet werd in 1931 in het Big Horn Basin in Wyoming, USA ontdekt. Paleontologen van het California Institute of Technology hebben het skelet kunnen reconstrueren en samen met gegevens uit andere vondsten konden zij tot een precieze opbouw van het skelet van de Hyracotherium komen.

Beschrijving

Hyracotherium leefde in het Ypresisch tijdperk (vroeg Eoceen) ongeveer 52 miljoen jaar geleden. Het dier was ongeveer zo groot als een vos (20 - 40 cm hoog) met een relatief klein hoofd met een korte nek. Het dier had 44 tanden met een typische samenstelling voor omnivore zoogdieren, nl.: 3 snijtanden, 1 hoektand, 4 premolaren en 3 molaren aan iedere kant van de kaak. De tanden hadden een kleine kroon, wat erop duidt dat het voornamelijk een bladeter/grazer was. Hyracotherium had een kleine hersenomvang, vooral de frontale lobben waren erg klein.

De achterhand was langer dan de voorhand (zoals bij hazen), wat al wijst op aanpassingen aan het wegvluchten bij gevaar. Alle grote beenderen van de ledematen waren nog onversmolten, waardoor de benen flexibel en makkelijk te draaien waren (een paard kan nu in tegenstelling tot bvb een kat geen bal met zijn benen vasthouden). Pols en spronggewricht lagen laag tegen de grond. De voorste ledematen hadden 5 tenen, waarvan er maar 4 een hoefbeginsel hadden; de grote vijfde "teenduim" raakte de grond niet. Bij de achterste ledematen waren slechts 3 van de 5 tenen voorzien van kleine hoeven en raakten de rudimentaire eerste en vijfde teen de grond niet. De voetzolen hadden kussentjes (zoals bij een hond, maar dan met hoeven in plaats van klauwen).

Evolutie

Over een periode van ongeveer 20 miljoen jaar overleefde de Hyracotherium zonder dat ze grote evolutionaire veranderingen ondergingen. De belangrijkste verandering is de aanpassing van de tanden: van een gevarieerd dieet met fruit, noten, grassen en loof naar voornamelijk grassen en loof. Tijdens het Eoceen zijn uit een Hyracotherium soort (waarschijnlijk Hyracotherium vassacciense) verschillende nieuwe takken Equidae ontstaan.

Lees verder

© 2008 - 2017 Ilske, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De evolutie van het paardDe evolutie van het paardVan de kleine primitieve voorouder van zo'n 55 miljoen jaar geleden tot het sportpaard dat je vandaag de dag kan bewonde…
De geschiedenis van het paardHet paard zoals wij het de dag van vandaag kennen, heeft er niet altijd zo uit gezien. Het dier heeft zich door de tijd…
Het kleinste en grootste paard ter wereldOnlangs is zowel het kleinste als het grootste paard ter wereld toegevoegd aan het Guiness Book of Records. Beide paarde…
Ontwormen: Hoe bereken ik het gewicht van mijn paard?Ontwormen: Hoe bereken ik het gewicht van mijn paard?Het is belangrijk dat u uw paard ontwormt, echter heeft u hier het gewicht van uw paard voor nodig. In dit artikel vindt…
Paarden scheren: goed of niet?Paarden scheren: goed of niet?Wat is het nut van scheren van paarden? Hoor je je paard te scheren of niet? Wat zijn de voor- en nadelen van het schere…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "De voorouders van het paard: Hyracotherium of Eohippus"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Ilske
Laatste update: 21-10-2008
Rubriek: Dier en Natuur
Subrubriek: Dieren
Bronnen en referenties: 4
Schrijf mee!